Ein charmanter Gebrauchtwarenladen in Missouri ist eine verkleidete Katzenrettung

Ein Schild am Eingang des Super Thrift Stores für Tiere in Not in Riverside, MO, erklärt, dass die jahrzehntealte Ladenfront ein Paradies für Junk-Jäger ist.


Ein kurzer Spaziergang um den Joint enttäuscht nicht: In den Regalen stehen unzählige eklektische Leckereien, Kuriositäten und Lebensmittel in Hülle und Fülle. Im Gang sind Schachteln mit kleinen Debbie-Snack-Kuchen aus farbenfrohen Gartenornamenten aus Buntglas ausgestellt. Gespendete Kleidung hängt an Regalen in der Nähe von Stapeln spanischsprachiger und Weihnachts-CDs und alter Elvis-Schallplatten.

Es ist genau wie in jedem anderen Gebrauchtwarenladen - bis auf einen dünnen braunen Tabby, der eine Schüssel mit Essen auf der Theke neben der Kasse isst. Als der Second-Hand-Ladenbesitzer Al Richey Kunden anruft, arbeitet er um die Katze herum, die nicht von seinem Mittagessen aufschaut. Die freundliche Katze scheint sich mit der Hektik des Second-Hand-Handels rundum wohl zu fühlen.


Und der Tabby ist nicht der einzige. Während ich eine 4-Dollar-Sonnenbrille anprobiere, windet sich ein langhaariges Ingwer-Kätzchen durch meine Beine. Ich steige auf ihr Niveau, um Hallo zu sagen. Sie hat atemberaubende eisblaue Augen.


Diese beiden Katzen gehören zu den acht, die den Laden zu Hause anrufen - zusammen mit einer 22-jährigen Seniorin (die ihren eigenen Stuhl vor dem Haus hat) und einer 17-jährigen mit Krebs. Laut Richey gelten die ständigen Bewohner seines Geschäfts aufgrund einer Vielzahl von Gesundheits- und Verhaltensbedenken als „nicht akzeptabel“ oder weil sie untersozialisiert waren und einfach aufgegeben wurden.



'Ich habe eine kleine Wildheit an meinem Fuß, die jemand gerade in den Laden gebracht und fallen gelassen hat', sagt Richey. 'Ich habe vier Monate gebraucht, um sie zu streicheln, und niemand außer ihr konnte sie streicheln. Sie ist wunderschön - sie sieht mich an, während wir sprechen. '


Nachdem Richey fast 25 Jahre lang ein nationales Überschussgeschäft betrieben hatte, ging er vor viereinhalb Jahren in den Ruhestand. Anstatt sein Geschäft zu schließen, definierte er seine Mission neu. Es ist jetzt mit 14 Freiwilligen besetzt und 100 Prozent des Erlöses fließen in die Hilfe für kranke oder obdachlose Tiere in mehreren Rettungsgruppen in der Region Kansas City. Laut Richey ist Kitty Cat Connection, ein Rettungsnetzwerk, das bis zu 150 Kätzchen gleichzeitig fördert, ihr „Hauptproblem“.


Nachdem er den Gang gewechselt hatte, wuchs Richeys Rolle in der Katzenrettungsgemeinschaft. Kitty Cat Connection brachte an den Wochenenden adoptierbare Kätzchen mit, und bald kamen die ganze Woche Leute, um nach Katzen zu suchen. Dann bekam Richey Anrufe von Personen, die ihre Katzen zur Adoption abgeben wollten - und einige Leute brachten ihre unerwünschten Haustiere einfach in den Laden.


Jetzt hat der Laden 13 gemütliche Zwinger, in denen Kätzchen untergebracht sind, die darauf warten, adoptiert zu werden. Animals in Need adoptiert neben jüngeren Katzen und Kätzchen auch ältere und FIV-positive Katzen. Im vergangenen Jahr gab die Organisation allein für die tierärztliche Versorgung mehr als 70.000 US-Dollar aus - und spielte eine Rolle dabei, mehr als 500 Katzen in ihre ewigen Häuser zu schicken.

'Wir haben den Vorteil, dass die Leute hierher kommen, um eine Schachtel Little Debbies zu holen und mit einer Katze hinauszugehen', sagt Richey. 'Normale Tierheime haben diesen Vorteil nicht - du musst eine Katze wollen, wenn du in ein Katzenhaus gehst.'


Im Laufe der Jahre hat Richey einige denkwürdige Spiele gesehen. Die meisten Kätzchen, die er rettet, stammen von Einzelpersonen in der Gemeinde. 'Wir bekommen 10 Anrufe pro Tag, die uns eine Katze anbieten', sagt Richey. Einige kommen auch von Kitty Cat Connection oder anderen Rettungsgruppen oder Veterinärämtern, in denen Katzen keine Zeit mehr haben und möglicherweise von Sterbehilfe betroffen sind.

Einmal retteten sie eine Kalikokatze aus dem Haus einer älteren Frau, die sich nicht mehr um ihr Haustier kümmern konnte. Ein Kunde im Gebrauchtwarenladen verliebte sich in die Katze. Es gab nur ein Problem.

'Niemand konnte es streicheln', sagt Richey. „Es war so wütend und so käfigverrückt, dass es jeden treffen würde, der in die Nähe kommen würde. Diese Frau war entschlossen, das zu überwinden. Wir mussten tatsächlich den gesamten Zwinger abholen und in ihr Wohnhaus tragen. Wir haben die Tür geöffnet und die Katze ist einfach rausgegangen, als wäre sie ihr ganzes Leben dort gewesen. “

Richey schätzt, dass es in der Gegend von Kansas City ungefähr 10.000 Menschen gibt, die alles tun, um die große Population obdachloser Tiere in der Stadt zu versorgen, und er und die Freiwilligen von Animals in Need - sowie die unzähligen Menschen, die Zeit spenden. Geld, Katzenfutter und Müll zur Förderung ihrer Sache - gehören dazu.

'Es braucht ein Dorf', sagt Richey. „Ich nenne es immer das Dorf mit 10.000 Einwohnern. Wenn Sie der reichste Mann der Welt wären, könnten Sie sich nicht um alle Katzen in Kansas City kümmern. Aber das machen 10.000 Leute. Und wir sind nur ein Teil der 10.000 - ein Teil des Dorfes. '

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