Katzen könnten den Weg zu einem HIV-Impfstoff weisen

Als ich ein Teenager war, wurde die Welt gerade erst auf AIDS aufmerksam. Ich las Geschichten und sah Fotos von AIDS-infizierten Menschen, die an Krebs und opportunistischen Infektionen starben, und es wurde noch beängstigender, weil es keine bekannte Heilung oder Behandlung für die Krankheit gab. AIDS war ein schreckliches Gespenst für mich und für viele Teenager, die sich gerade unserer Sexualität bewusst wurden. Es war auch das Thema schrecklicher homophober Witze meiner Kollegen.


Etwa zur gleichen Zeit entdeckten Wissenschaftler das Katzen-Immundefizienz-Virus, das eine ähnlich grausige Wirkung hatte, die ich aus erster Hand sah. Eine meiner Katzen wurde mit FIV infiziert, und ich beobachtete, wie er das Fortschreiten seiner Krankheit durchlief. Ich nahm ihn zu seinem letzten Besuch beim Tierarzt mit, als sein Leiden zu viel wurde, um es zu ertragen.

Little boy hugging a cat by Shutterstock


Im Laufe der Jahre verbesserte sich die Behandlung von AIDS und dem humanen Immundefizienzvirus, das die Krankheit verursacht, ebenso wie das Leben von Menschen mit HIV. Trotzdem wurden die Menschen dauerhaft behindert oder starben an der Krankheit.

In den letzten zehn Jahren hat die Forschung zum Katzen-Immundefizienz-Virus zu einigen Durchbrüchen bei der Behandlung von HIV geführt, und die neuesten Nachrichten geben noch mehr Hoffnung auf eine Behandlung und sogar einen möglichen Impfstoff gegen die Krankheit.


Forscher der University of Florida und der University of California in San Francisco haben herausgefunden, dass ein Protein im Katzen-Immundefizienz-Virus eine Immunantwort im Blut von HIV-Patienten hervorruft.



Wie haben sie das gemacht? Sie verwendeten T-Zellen - weiße Blutkörperchen, die einen großen Teil des menschlichen Immunsystems ausmachen - von HIV-positiven Menschen, um festzustellen, ob sie eine Anti-HIV-Aktivität hervorrufen würden, wenn sie kleinen Regionen des FIV-Proteins ausgesetzt würden.


Die Forscher arbeiten derzeit an der Entwicklung eines T-Zell-basierten Impfstoffs gegen das humane Immundefizienzvirus, der eine Immunantwort gegen den FIV-Impfstoff aktivieren und so den menschlichen Körper dazu veranlassen könnte, Proteine ​​zu produzieren, die die HIV-infizierten Zellen abtöten könnten. Das Wundermittel: T-Peptide, kleine Proteinstücke, die die T-Zellen des Körpers dazu veranlassen, mit HIV infizierte Zellen anzugreifen.

Nicht alle T-Peptide wirken jedoch gleich: Einige HIV-Peptide können die HIV-Infektion tatsächlich verstärken, einige haben überhaupt keine Wirkung und einige können ihre Wirksamkeit verlieren, wenn sich das Virus ändert oder mutiert. Bei der Entwicklung eines HIV-Impfstoffs müssen die richtigen Peptide gefunden werden, um eine konsistente Immunantwort zu erzielen. Die katzenartigen AIDS-Viruspeptide scheinen genau das zu tun.


Cat and monkey by Shutterstock

Warum wirken T-Peptide aus dem Katzen-Immundefizienz-Virus auf das humane Immundefizienz-Virus? Es beginnt mit der Genetik. Viele Tierarten haben ihre eigene Version eines Immundefizienzvirus, und jede hat sich als am wirksamsten bei der Verursachung von Krankheiten bei dieser Art entwickelt. Da diese Viren jedoch alle verwandt sind, scheint es Peptide zu geben, die in jeder Version des Virus genau gleich bleiben müssen, damit es überhaupt überleben kann.


Dr. Jay A. Levy, einer der Autoren der Studie, betont, dass dies nicht bedeutet, dass FIV Menschen infizieren kann. Stattdessen erzählte erMedizinische Nachrichten heute'Das Katzenvirus ähnelt dem menschlichen Virus ausreichend, so dass diese Kreuzreaktion beobachtet werden kann.'

Der nächste Schritt für die Forscher ist zu sehen, ob diese FIV-Peptide eine Reaktion gegen das Affen-Immundefizienz-Virus zeigen, die Version, die bei Affen gefunden wird. Danach können sie klinische Studien am Menschen beginnen.


Die Ergebnisse der Forscher könnten auch zu einem verbesserten FIV-Impfstoff führen - eine Win-Win-Situation!

Über JaneA Kelley:Punkrock-Katzenmutter, Wissenschafts-Nerd, freiwilliger Tierheimhelfer und Allround-Geek mit einer Leidenschaft für schlechte Wortspiele, intelligente Konversation und Rollenspiel-Abenteuerspiele. Sie akzeptiert dankbar und anmutig ihren Status als Chefkatzensklavin für ihre Familie von Katzenbloggern, die seit 2003 ihren preisgekrönten Katzenratgeber-Blog Paws and Effect schreiben. JaneA träumt davon, aus ihrer Liebe zu Katzen einen guten Lebensunterhalt zu verdienen .