Sei keine Angstkatze

Wir denken oft an Katzen als zufriedene kleine Furballs.Sie verbringen den Löwenanteil ihrer Tage damit, in warmen Sonnenstrahlen zwischen Leckereien, Mahlzeiten und gelegentlichem Ohrkratzen ruhig zu dösen. Was in ihrem scheinbar verwöhnten Leben könnte ihnen möglicherweise Angst machen?


Die Wahrheit ist, dass viele psychische, physische und Umweltfaktoren Katzenangst verursachen können. Und während gelegentlicher Stress für jede Katze normal ist, kann ständige oder starke Angst ein ernstes Problem sein. Wie signalisiert eine Katze, dass sie sich ängstlich fühlt, und wie können Haustiereltern helfen, ihre katzenartigen Begleiter zu beruhigen? Sich Zeit zu nehmen, um das Verhalten von Katzen zu beobachten und zu verstehen, kann einen großen Beitrag zur Bewältigung der Situation leisten.

„Katzen sind Gewohnheitstiere, und es ist wichtig, auf Verhaltensänderungen zu achten, die eine potenzielle rote Fahne für ein Verhaltensproblem darstellen könnten“, sagt Pam Johnson-Bennett, Bestsellerautorin, Expertin für Katzenverhalten und Training sowie Gründerin und ehemaliger Vorsitzender der Cat Division der International Association of Animal Behavior Consultants.


Katzen können zwei Arten von Angst erleben -akut, die situativ produziert wird, undchronisch, anhaltende Angst, nach Nicholas H. Dodman, BVMS, DACVA, DACVB, emeritierter Professor für Tierverhalten und Verhaltenspharmakologie an der Cummings School of Veterinary Medicine an der Tufts University und Autor vonDie Katze, die um Hilfe riefund andere meistverkaufte Verhaltensbücher für Tiere. 'Einige Menschen könnten sehr besorgt sein, wenn sie in der Öffentlichkeit sprechen müssen, und es gibt andere Menschen, die die ganze Zeit nur ängstlich sind', sagt Dr. Dodman. 'Katzen sind auch so.'

Angst und Furcht sind zwar eng miteinander verbunden, aber laut Dr. Dodman nicht gleich. „Es gibt Katzen, die vollkommen glücklich sind, wenn die Tür geschlossen ist und sie Zeit mit Mama und Papa verbringen, aber wenn etwas passiert - eine Party, ein paar Leute kommen zu Besuch - versteckt sich die Katze unter dem Bett und wartet auf die Party zu zerstreuen oder für Menschen zu verlassen. Man könnte das Angst nennen - nicht Angst “, sagt er.


Kenne die Zeichen

Häufig genannte Merkmale von Katzenangst können „anhängliches“ Verhalten, Aggression, Vermeidung von Augenkontakt, entfernungserhöhende Körperhaltungen, übermäßige Pflege, vorgetäuschter Schlaf, Verstecken, mangelndes Interesse am Spiel, mangelndes Interesse oder erhöhtes Interesse an Futter, Katzentoilette sein Vermeidung, erschreckende Reaktionen und Vokalisierung.



Laut Dr. Dodman kann aggressives Verhalten jedoch in Angst und nicht in Angst begründet sein.


'Wenn eine Katze von jemandem aufgezwungen wird, vor dem sie Angst hat, und diese Person ihren Platz nicht respektiert, versucht sie aufzuheben und die Katze beißt, ist das eine Katze, die Angst hat.'

Ebenso muss Vokalisierung nicht unbedingt Angst signalisieren, sagt er. 'Sie könnte gefüttert werden wollen und spricht mehr aus Ungeduld oder Wut', sagt er. 'Außerdem sprechen Katzen mit Alzheimer spät in der Nacht.'


Katzentoilettenprobleme signalisieren auch nicht immer Angst.

'Es gibt zwei Arten von Katzentoilettenproblemen', sagt Dr. Dodman. „Eine davon ist, dass die Katze die bereitgestellten Einrichtungen einfach nicht mag - zu wenige Kisten, Abfall ist zu tief oder nicht tief genug, die Katze mag den Duft nicht usw. In solchen Situationen urinieren Katzen auf einem Teppich hinein eine Ecke.


'Eine ängstliche Katze kann jedoch anfangen, im Haus zu markieren und zu sprühen', sagt er.

„Katzen mit angstbedingten Problemen, die das Territorium und andere Katzen betreffen, markieren die Fußleiste, die Vorhänge oder die Fensterbank - genau dort, wo die Angst auftritt“, fährt Dr. Dodman fort. „Dazu gehören Menschen, Neugeborene, Katzen innerhalb und außerhalb des Hauses und alles, was sonst noch einen Zustand chronischer Angst auslöst, der sich dann als Urinmarkierung manifestiert. Eine Katze kann sich darüber aufregen, dass ihre Lieblingsperson sie allein gelassen hat und das Bett oder die Kleidung dieser Person markiert. Katzen werden auch auf Dinge von Menschen urinieren, die sie nicht mögen, und sie als ihre eigenen stempeln. '


Andere Zeichen können so subtil sein, dass die Besitzer sie übersehen können. 'Die Leute erkennen die Zeichen entweder nicht oder sie denken nur, dass nichts getan werden kann - es ist nur eine Katze. Das tun sie “, sagt Dr. Dodman.

Diese subtileren Signale umfassen erweiterte Pupillen, Gesichtsmerkmale und Körperhaltung (Ohrenrücken und niedrige Körperhaltung), Vermeidung, Hypervigilanz und Wollsaugen.

Bestimmen Sie die Ursache

Für uns Menschen ist es oft einfach, große Stressauslöser bei unseren Katzenbegleitern zu identifizieren, da wir uns leicht mit ihnen identifizieren können - wie zum Beispiel traumatische Erfahrungen in der Vergangenheit wie Missbrauch oder Verletzung, eine neue Katze (oder ein neuer Mensch) im Haushalt oder der Tod von eine Begleitkatze (oder ein Mensch).

Chronischer Katzenstress kann laut Pam jedoch das Ergebnis leicht übersehener Umstände sein, wie einer zu dichten Katzenumgebung, unattraktiver Katzentoilettenbedingungen, mangelnder Ressourcenverfügbarkeit, inkonsistentem oder kontraproduktivem Training, nicht genügend persönlichem Raum und einem inkonsistenten Ernährungsplan .

Darüber hinaus können anhaltende Spannungen mit mehreren Katzen, lange Abwesenheiten des Besitzers, die Unfähigkeit, sich auf normales Verhalten einzulassen, wie z. B. Kratzen, wenn kein wirksamer Kratzbaum verfügbar ist, und das Fehlen einer konstanten Spielzeit und Umweltanreicherung zu Angstzuständen führen.

'Es ist wichtig, dass Katzenbesitzer verstehen, was normales Katzenverhalten ist, damit sie eine Umgebung schaffen können, in der Katzen sich auf dieses Verhalten einlassen können', sagt Pam. 'Nur allzu oft lernen neue Kätzchen- / Katzenbesitzer nicht genug darüber, was Katzen brauchen.'

Laut Dr. Dodman wird eine Katze häufiger ängstlich, weil sie während der kritischen 2- bis 7-wöchigen Phase in der Entwicklung eines Kätzchens nicht ausreichend sozialisiert und verschiedenen Menschen, Tieren und Situationen ausgesetzt ist.

Genetik kann manchmal eine Rolle spielen, insbesondere bei hochkarätigen Rassen wie Siamesen, fügt er hinzu.

Beruhigen Sie den Stress

Der erste Schritt, um einer Katze mit Angstzuständen zu helfen, besteht darin, wenn möglich die Ursache herauszufinden, damit Sie einen effektiven Verhaltensplan erstellen können, sagt Pam.

'Die Ursache könnte groß oder sehr klein sein und leicht übersehen werden, aber es ist wichtig, daran zu arbeiten, sie zu identifizieren', sagt sie. „Als nächstes geben Sie der Katze die Wahl. Die Wahl zu haben ist ein großer Stressabbau - die Wahl, ob man sich versteckt oder im Freien ist, ob man interagiert oder am Rande sitzt, ob man gehalten wird oder nicht usw. “

Ein weiterer wichtiger Aspekt im Umgang mit Angst ist, „das Leben wieder lustig zu machen“, sagt Pam.

'Sehr oft kann die ängstliche Katze nicht gerne spielen, sozial sein, Zuneigung zeigen oder in Ruhe ein Nickerchen machen', sagt sie. „Hier kommen Umweltanreicherung, Spielzeit und Vertrauensbildung ins Spiel. Suchen Sie schließlich eine Sprache, die Sie und die Katze gemeinsam nutzen können, um die Vorteile kleiner Schritte in Richtung Fortschritt zu erkennen. Hier nutze ich oft das Clickertraining. “

Die Eigentümer sollten auch das Timing aller Dinge berücksichtigen, sagt Dr. Dodman.

'Setzen Sie Katzen nicht der vollen Last des Lebens aus, z. B. in geschäftigen Ferien, oder erzwingen Sie eine schnelle Einführung in ein neues Haus, andere Tiere und andere Menschen', sagt er. 'Schaffen Sie eine ruhige, kontrollierte Situation, die der Katze ein eigenes Zimmer, Futter, Wasser, eine Katzentoilette, eine Aussicht und eine Bereicherung bietet.'

Sichere Bereiche oder Verstecke, insbesondere wenn es Probleme zwischen oder unter Katzen gibt, langsame Einführungen, Routinen, Spielzeug und Zeit, die Spiel, Bewegung und Zuneigung umfassen, sind großartige Möglichkeiten, um die Angst vor Katzen zu bewältigen und sie in Schach zu halten, sagt Dr. Dodman .

Natürliche Nahrungsergänzungsmittel wie Anxitane, das die Aminosäure L-Theanin enthält, und Baldrianwurzel, die beide eine beruhigende Wirkung haben können, könnten hilfreich sein, sagt Dr. Dodman und fügt hinzu, dass Cannabidiol (CBD) ebenfalls vielversprechend und potenziell ist erfordert aber weitere Forschung.

Beide Experten sind sich einig, dass Sie sich vor Beginn einer Behandlungsmethode immer zuerst an den Tierarzt oder das Verhalten Ihrer Katze wenden sollten.

Setzen Sie die Verhaltensänderung ein

Verhaltensänderungen können Katzenangst behandeln, verwalten und häufig lösen. Hier sind fünf Techniken, die von Pam Johnson-Bennett, Expertin für Katzenverhalten und Training, und Nicholas H. Dodman, BVMS, DACVA, DACVB empfohlen werden.

  1. Gegenkonditionierung / Desensibilisierung.Gegenkonditionierung zielt darauf ab, unerwünschtes Verhalten zu reduzieren, indem der Katze beigebracht wird, es durch ein anderes, günstigeres Verhalten zu ersetzen. Die Desensibilisierung lehrt eine Katze allmählich, eine Situation zu tolerieren, indem sie sie in kleinen Schritten sorgfältig der Situation aussetzt. Beide sind nützlich bei der Bewältigung von Angstzuständen, insbesondere wenn der Auslöser in irgendeiner Form in der Umgebung verbleibt (Staubsauger, Träger, Reise).
  2. Gewöhnung.Das Ende oder die Abnahme einer Reaktion auf einen Reiz, die sich aus einer wiederholten oder längeren Exposition gegenüber diesem Reiz ergibt.
    'Es ist wie der Vogelscheucheneffekt', zitiert Dr. Dodman ein Beispiel dafür, wie man einfach in einem geschlossenen Raum sitzt und fernsieht und eine neu eingeführte ängstliche / ängstliche Katze sich unter dem Sofa versteckt. 'Die Katze erfährt, dass nichts Schlimmes untergehen wird, und sie taucht langsam immer mehr auf und beruhigt sich vor der Anwesenheit des Besitzers. Es ist ein Zwiebelhaut-Ansatz - die Schichten abziehen. '
  3. Verstärker zweiter Ordnung.Signale, die in einiger Entfernung verwendet werden können, um die Katze wissen zu lassen, dass eine Belohnung kommt. Häufig verwendete Verstärker zweiter Ordnung sind Wörter wie „gutes Kätzchen“, Klicker und Pfeifen. „Verstärker zweiter Ordnung sind sehr effektiv und für die Eigentümer einfach zu verwenden und können eine große Hilfe beim Aufbau von Vertrauen sein“, sagt Pam. 'Das Clickertraining hilft der Katze, Babyschritte zu lernen und zu unternehmen, aber es hilft auch dabei, die Bindung zwischen Katze und Besitzer zu entwickeln und zu stärken.'
  4. Gestaltung.Arbeitet durch schrittweise Annäherungen und ermöglicht es der Katze, zunächst für jedes Verhalten belohnt zu werden, das dem gewünschten Endergebnis ähnelt. Laut Pam funktioniert diese wertvolle Technik, die eine Roadmap für das Zielverhalten liefert, die Katze jedoch für kleine Schritte belohnt, gut für Besitzer, da das Training dadurch weniger überwältigend wird.
  5. Pharmakologische Behandlung.Verschriebene Medikamente wie Buspar (Buspiron) oder Prozac können helfen, ein Verhaltensprogramm zu erleichtern oder nur zu arbeiten, sagt Dr. Dodman.
    'Buspar ist ein sehr zielgerichtetes, angstselektives Medikament, das Vertrauen schafft und einen sehr wirksamen Anti-Angst-Effekt liefert', sagt er. 'Prozac kann Angstzustände und das damit verbundene Verhalten bei der Urinmarkierung beenden.'

Über den Autor:

Ellyce Rothrock verbrachte die Hälfte ihres Lebens mit Flea, einer Maine Coon, die 21 Jahre alt wurde und jeden Tag vermisst wird. Sie sucht derzeit einen Katzenfreund, um Fritz und Mina zu verwalten, die ihr Deutscher Schäferhund rettet. Sie hat das Glück, ihre Leidenschaft für Haustiere als 25-jähriges Mitglied der Tiermedienbranche zu leben.

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