Vom Müllcontainer zum Sportster: Eine Rettungskatze wird zum Biker


Donna Kaufman ist in jeder Hinsicht das Biker-Babe.

Schwarze Lederjacke und Stiefel, dramatisches Make-up, geschmeidig in ihrer Jeans.


Sie setzt sich auf ihr Motorrad und zündet es an.

Der Motor schnurrt.


Der Passagier auch - eine Katze namens Ariel.



'Ich habe sie so genannt, weil ich dachte, sie hätte eine Luftaufnahme', sagte Kaufman.


Mit nur fünf Wochen wurde das schwarz-weiße Hauskurzhaar / Manx in einen Müllcontainer geworfen. Ein Wartungsmann hörte ihre Schreie und rettete das kleine Kätzchen. Jetzt fährt Ariel auf einem Harley-Davidson Sportster - in einem Rucksack-Katzentransporter mit ihren Spielmäusen und anderen Lieblingsspielzeugen.

'Es ist wie eine Rückwärtsschwangerschaft', sagte Kaufman mit einer Sonnenbrille mit Katzenaugen. 'Ich fühle, wie sie sich auf meinem Rücken bewegt.'


Das Duo dreht die Köpfe auf den Straßen entlang der zuckerweißen Strände im Nordwesten Floridas.

„Menschen aus allen Lebensbereichen zeigen und grinsen und winken. Touristen fotografieren sie. Es ist so cool ', sagte Kaufman.


Wie es das Schicksal wollte, warf ein herzloses Mitglied der Öffentlichkeit Ariel genau an dem Ort, an dem Kaufman arbeitet, als Müll weg: der Panhandle Animal Welfare Society (PAWS) in Fort Walton Beach, Florida.

Kaufman, bekannt als 'Cathouse Madam', ist Adoptionsberater im doppelt breiten Wohnwagen des Tierheims, in dem an einem bestimmten Tag etwa 120 streunende Katzen leben.


Die 52-jährige Frau heizt auch die Scheune in ihrem Landhaus im nahe gelegenen Holley Navarre, damit sie die Würfe von Kätzchen fördern kann, die immer durch die Türen des Tierheims kommen.

Einschließlich Ariel hat sie 10 gerettete Katzen.

Der mit dem Namen Wally geht gerne Kajak fahren und an Paraden teilnehmen.

'Sie gehen von dir ab, womit du dich wohl fühlst', sagte Kaufman.

Eine ihrer menschlichen Töchter heißt sogar Tabitha Katherine - das ist kurz 'Tabby Cat'.

'Donna ist der Inbegriff der verrückten Katzendame', sagte Tanya Keeler, die auch im Katzenanhänger arbeitet. 'Sie würde hier leben, wenn sie könnte.'

Kaufman, 'eine Eins-zu-eine-Million-Angestellte', ist dafür bekannt, dass sie weit über ihre 8-zu-5-Schicht hinaus bleibt - wie bis 1:30 Uhr morgens, sagte der Geschäftsführer des Tierheims, Dee Thompson.

Sie bekam Ärger dafür. Danach würde sie so tun, als würde sie am Ende des Tages mit anderen Mitarbeitern gehen und sich dann zurückschleichen, sagte Thompson mit einem Lachen.

Es gibt noch viel zu tun, nachdem scheinbar endlose, stinkende Katzentoiletten, mit Lebensmitteln verkrustete Schalen und Handtücher aus Käfigen mit Ringwurm-Quarantäne gereinigt wurden.

'Sie küsst jede dieser Katzen eine gute Nacht, bevor sie geht - jede einzelne Nacht', sagte Thompson. 'Ich habe ihr gesagt, dass sie bald anfangen wird, Haarballen auszuspucken.'

Sie isst ihr Mittagessen mit einer Hand, während sie sich in einer anderen um eine kranke Katze kümmert.

'Es ist nur ihr Weg', sagte Thompson.

Während sie alle Katzen liebt, liebt sie Schwarz-Weiß-Katzen wie Ariel am meisten, weil sie „die schönsten Augen“ haben, sagte Kaufman.

Ariel, jetzt 7, wurde Biker, weil Kaufman sie jeden Tag zur Arbeit bringen muss. Sie kann nicht alleine mit den anderen Katzen zu Hause bleiben und bleibt im Tierheimbüro.

'Sie hasst andere Katzen', sagte Kaufman.

Sie hat eine kleine Kerbe in einem Ohr, in das eine Ratte sie gebissen hat. Als Teil von Manx hat sie keinen Schwanz, aber 'es gibt genug, um Emotionen zu zeigen', sagte Kaufman.

Kaufman sitzt in ihren Peelings und spuckt kleine Leckerbissen aus, die sie in 14 Jahren Arbeit im Tierheim gelernt hat.

Die häufigste Katze in Amerika? Brauner Tabby. Diese Katzen mit breiten Wirbelstreifen? Sie werden in diesem Gebiet nahe der Grenze zu Alabama als 'Wassermelonen-Tabbies' bezeichnet.

'Ich denke, das ist eine südländische Sache', sagte sie.

Nancy und David Morris aus Fort Walton Beach adoptierten kürzlich zwei Katzen aus dem Tierheim - Alicia und Elvira - nachdem ihre Katze vor einigen Monaten gestorben war.

'Wir hatten darüber gesprochen, eine andere Katze zu bekommen - eine, wohlgemerkt - eine', sagte Nancy Morris.

Aber dann sahen sie die beiden Tabbies - einen braunen und einen grauen - übereinander schlafen.

'Offensichtlich waren sie am längsten dort, und das war uns wichtig', sagte Nancy Morris.

Elvira war seit April 2012 im Tierheim; Alicia seit Januar 2013.

Das Treffen mit Kaufman besiegelte den Deal.

„Donna war einfach großartig. Sie ist nett, so fürsorglich, so mitfühlend. Ich bin nur zu Tode begeistert von ihr “, sagte Nancy Morris. 'Es gibt niemanden, der Katzen mehr liebt als sie, denke ich. Sie ist perfekt für diesen Job. '

Kaufman kennt die Temperamente und versicherte ihnen, dass die Katzen mit ihren Hunden auskommen würden.

Was sie jedoch nicht immer weiß, ist, wie die Persönlichkeit einer Katze aufblühen kann, wenn sie sich außerhalb des Tierheims befindet. Kaufman hatte Alicia als schüchtern und zurückhaltend beschrieben.

Diese Katze ist maulig. Diese Katze hat eine Meinung “, sagte Nancy Morris. 'Ich kann es kaum erwarten, es Donna zu erzählen.'

Allerdings ist nicht jede Katzengeschichte positiv. Die Arbeit in einem Tierheim hat herzzerreißende Zeiten. Kaufman erinnert sich an Baby und Asia, die extrem krank waren, als sie hereinkamen, und nichts, was sie tat, half ihnen.

Sie mussten eingeschläfert werden.

'Ich mache es lieber selbst', sagte Kaufman. 'Du willst wissen, dass sie mit jemandem ausgehen, der sie liebt.'

Über den Autor:Lorraine Whetstone ist eine Journalistin, die für ihre Tiergeschichten mehrere Associated Press- und staatliche Auszeichnungen erhalten hat, darunter eine über Truthahngeier. Während ihrer Karriere bei Zeitungen in Ohio, Arizona und Kalifornien hat sie eine breite Palette von Themen behandelt, darunter hochkarätige Kriminalität und exzentrische Künstler. Sie stammt aus einer Familie von Tierärzten und ist auf einem Bauernhof aufgewachsen. Sie ist eine aktive Tierschutz-Freiwillige und eine lebenslange Streunerin. Ihre drei Rettungstiere sind die Katzen Halle und Tiger sowie eine Mischung aus Deutschem Schäferhund und Dogge namens Kona.