Herzwurmerkrankung bei Katzen: Häufiger und schwerwiegender als Sie denken

Heute ist der letzte Tag des alle drei Jahre stattfindenden Symposiums der American Heartworm Society in New Orleans. Herzwürmer waren kürzlich in den Nachrichten wegen des kürzlich angekündigten Konsenses, dass einige Herzwurmstämme gegen Herzwurmpräventiva resistent sind. Heute ist ein guter Tag, um über Herzwürmer zu sprechen.


Herzwurmerkrankungen sind ein häufiges Problem bei Hunden, und praktisch jeder Hundebesitzer ist sich des Parasiten bewusst. Eine überraschende Anzahl von Katzenbesitzern erkennt jedoch nicht, dass Herzwürmer auch ihre Haustiere befallen können. Und aufgrund ihrer geringen Größe und ihrer einzigartigen Physiologie kann Herzwurm ein sehr ernstes Risiko für Katzen darstellen.

Herzwurm ist überraschend häufig bei Katzen. In einem kürzlich erschienenen Artikel wurde geschätzt, dass die Prävalenz des Herzwurmbefalls bei Katzen bis zu 16 Prozent betragen könnte. Der Tod durch Herzwurmbefall wird auf 10 bis 20 Prozent geschätzt.


Die Grundlagen

Herzwurm ist ein Blutparasit, der von Mücken übertragen wird. Hunde sind der endgültige Wirt für Herzwürmer, aber die Parasiten können auch Katzen befallen. Katzen sind mit mikroskopisch kleinen Larven befallen, die dann über mehrere Monate zu Würmern reifen können, die fünf bis acht Zoll lang sind. Die Würmer leben im Herzen und in den Arterien, die in die Lunge führen. Herzwürmer überleben bei Katzen in der Regel zwei Jahre.


Herzwurmlarven und erwachsene Würmer richten in zwei Stadien Schaden an den Körpern von Katzen an. Während des frühen Befalls reagieren die Arterien und Lungen stark auf das Vorhandensein der ankommenden Larven, was zu einer signifikanten Entzündung dieser Strukturen führt. Sobald die Würmer das Erwachsenenalter erreicht haben, scheinen sie in der Lage zu sein, das Immunsystem der Katze ausreichend zu unterdrücken, um weitere Entzündungen zu verhindern. Daher treten bei vielen Katzen während dieser Zeit keine Symptome auf. Wenn jedoch ein Herzwurm bei einer Katze stirbt (normalerweise etwa zwei Jahre nach dem ersten Befall), kann dies zu schwerwiegenden Komplikationen infolge einer Lungenembolie (die die Blutversorgung der Lunge unterbricht) und einer schweren Entzündung der Lunge führen, die durch den sich zersetzenden Wurm ausgelöst wird .



Aufgrund ihrer Größe und Physiologie können Katzen von einer sehr geringen Anzahl von Herzwürmern betroffen sein. Selbst ein einzelner Wurm kann erhebliche Symptome oder sogar den Tod verursachen.


Symptome einer Herzwurmerkrankung bei Katzen

Die ersten Symptome eines Herzwurms fallen mit der Bildung von Larven in den Arterien zusammen, die in die Lunge führen. Dies geschieht mehrere Monate nach dem ersten Befall der Katze mit dem Parasiten. Die Larven verursachen deutliche Entzündungen in den Arterien und in der Lunge, die zu Symptomen wie Husten, Atembeschwerden und Lethargie führen. Diese Symptome sind denen von Katzen mit Katzenasthma oft sehr ähnlich. Erbrechen, Appetitlosigkeit und Gewichtsverlust sind ebenfalls häufige Symptome eines Herzwurmbefalls.


Das zweite Stadium der Herzwurmpathologie, das mit dem Tod des Wurms verbunden ist, ist besonders gefährlich. Katzen können unter schwerer Atemnot, Kollaps, Anaphylaxie oder sogar plötzlichem Tod leiden.


Diagnose einer Herzwurmerkrankung bei Katzen

Es gibt zwei häufig verwendete Blutuntersuchungen auf Herzwürmer bei Katzen: Antigentests und Antikörpertests. Die Antigentests bewerten das Vorhandensein eines Produkts, das von Herzwürmern in den Blutkreislauf von Katzen freigesetzt wird. Dieser Test ist jedoch sehr unvollkommen, da nur weibliche Herzwürmer das Antigen freisetzen. Katzen sind oft nur mit einem oder zwei Würmern befallen, und wenn keine Weibchen vorhanden sind, tritt ein falsches Negativ auf.

Antikörpertests bewerten das Vorhandensein von Proteinen, die von der Katze als Reaktion auf Herzwürmer produziert werden. Der Antikörpertest kann sowohl männliche als auch weibliche Würmer nachweisen, aber einige Katzen scheinen nur vorübergehend Antikörper zu produzieren. andere haben noch zirkulierende Antikörper, nachdem die Infektion abgeklungen ist.


Radiologie (Röntgen) und Echokardiographie (Ultraschall) können ebenfalls Hinweise auf eine Herzwurmerkrankung zeigen.

Behandlung von Herzwurmerkrankungen bei Katzen

Die Behandlung von Herzwurmerkrankungen bei Katzen ist besonders schwierig, da der Tod der Würmer zu deutlichen Komplikationen führen kann. Melarsomine, die einzige von der FDA zugelassene Behandlung für Herzwürmer bei Hunden, wird von Katzen nicht gut vertragen. Darüber hinaus kann der plötzliche Tod des Wurms in vielen Fällen zu tödlichen Komplikationen führen. Derzeit wird Melarsomine nicht zur Anwendung bei Katzen empfohlen.

Stattdessen konzentriert sich die Behandlung im Allgemeinen darauf, die Reaktionen infizierter Katzen auf die Würmer zu reduzieren. Steroide werden oft verabreicht, um Entzündungen zu reduzieren. Derzeit laufen Studien, um festzustellen, ob die Behandlung mit einem Antibiotikum namens Doxycyclin bei der Behandlung der Erkrankung durch Unterdrückung eines Bakteriums hilfreich sein kann (Wolbachia), von denen einige Herzwürmer abzuhängen scheinen.

Da der Tod von Würmern ein erhebliches Risiko für befallene Katzen darstellt, besteht eine gute Behandlungsoption darin, die Würmer chirurgisch zu entfernen. Diese Option ist nur in bestimmten Fällen möglich, wenn sich die Würmer an zugänglichen Stellen befinden. Und das Verfahren ist komplex und wird im Allgemeinen nur in speziellen Überweisungszentren wie Lehrkrankenhäusern für Veterinärschulen durchgeführt.

Vorbeugung von Herzwurmerkrankungen bei Katzen

Inzwischen sollte klar sein, dass es für Katzen am besten ist, überhaupt nicht von Herzwürmern befallen zu sein. Katzen, die in Herzwurm-Endemiegebieten leben, können vorbeugende Medikamente erhalten, die in regelmäßigen Abständen verabreicht werden. Diese Medikamente töten Herzwurmlarven ab, bevor sie sich zu Stadien entwickeln, die eine signifikante Pathologie verursachen. Ich empfehle allen Katzenbesitzern, mit ihren Tierärzten darüber zu sprechen, ob Herzwurmpräventiva für ihre Haustiere geeignet sind.

Die Vermeidung von Mücken ist ebenfalls eine empfohlene Taktik. Hauskatzen werden seltener gebissen als ihre Außenkatzen, und Katzen im Freien werden am wahrscheinlichsten nachts und insbesondere in der Dämmerung gebissen. Aber auch Hauskatzen können von befallenen Mücken gebissen werden (ich lebe in der am zweithäufigsten besiedelten Stadt der Vereinigten Staaten und werde gelegentlich von Mücken in meinem Haus gebissen). Denken Sie daran, dass niemals ein Insektenschutzmittel auf eine Katze angewendet werden sollte.

Resistenz gegen vorbeugende Medikamente

Es wurde kürzlich bestätigt, dass einige Herzwurmstämme gegen Herzwurmpräventiva resistent sind. Diese Stämme scheinen auf den Süden beschränkt zu sein (insbesondere auf das Mississippi-Delta), aber ihre wahre geografische Ausdehnung ist unbekannt.

Der Anteil resistenter Herzwürmer scheint derzeit recht gering zu sein. Daher wird es als unwahrscheinlich angesehen, dass resistente Herzwürmer dennoch ein erhebliches Risiko für Katzen darstellen, zumal Katzen keine endgültigen Wirte für die Würmer sind und daher normalerweise nicht mit einer großen Anzahl von Würmern befallen sind.

Hoffentlich können neue und wirksamere Präventivmittel entwickelt werden, bevor Resistenzen zu einem bedeutenden Problem werden. In der Zwischenzeit sollten Besitzer von Katzen, die in Gebieten leben, in denen resistente Herzwürmer existieren, weiterhin Präventivmittel verabreichen und sich insbesondere auf die Vermeidung von Mücken konzentrieren.

Haben Sie eine Frage an Dr. Barchas? Fragen Sie unseren Tierarzt in den Kommentaren unten und Ihr Thema wird möglicherweise in einer kommenden Kolumne vorgestellt. (Beachten Sie, dass Sie in einer Notsituation sofort Ihren eigenen Tierarzt aufsuchen müssen!)

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