Wie domestiziert sind Katzen - und ist das wirklich wichtig?

Katzenbekommenmich. Ich bekomme Katzen. Dies gilt seit meiner Kindheit. Natürlich ist ein Tier in gewisser Weise ein Tier. Ich sehe Liebe und Hoffnung und Niedlichkeit und die große universelle Kraft des Lebens und der Verbundenheit angesichts einer Katze, eines Hundes, eines Otters, einer Capybara oder eines Siegels. Tatsächlich nenne ich Robben manchmal 'Kätzchen des Meeres' wegen ihrer katzenartigen Gesichter und ihrer verspielten Natur. Dies veranschaulicht meinen Standpunkt. Meine Liebe zu Tieren findet oft ihren Weg zurück zu Katzen. Weil ich sie bekomme. Und sie bekommen mich.


ZUNew-YorkerArtikel, den ich heute gelesen habe und der die Frage stellt: 'Sind Katzen domestiziert?' hilft mir zu verstehen, warum ich mich mit Katzen so vertraut fühle. In der Geschichte zeigt Ferris Jabr den Unterschied zwischen Katzen und Hunden. Er fasst zunächst zusammen, wie sich Hunde und Menschen vor etwa 40.000 Jahren verbunden haben, und erklärt, dass Hunde von Menschen abhängig sind, „bis sie unterwürfig sind“. Das ist keine schlechte Sache - Menschen haben schließlich neben Kameradschaft auch Hunde für Arbeit und Schutz engagiert -, aber es bedeutet, dass Hunde viel von ihrer wilden Natur verloren haben. Hunde leben, um Menschen zu gefallen, und suchen nach einer nahezu ständigen Bestätigung, Katzen dagegen nicht.

Einige Leute interpretieren dies falsch und behaupten, dass Katzen nur Menschen tolerieren und nur, weil wir ihnen Futter geben. Jeder, der eine enge Beziehung zu einer Katze aufgebaut hat, weiß, dass dies eine zu einfache (und, wie ich hinzufügen möchte, eher unsichere) Interpretation ist. Jabr spekuliert, dass Menschen Katzen vor mehr als 5.000 Jahren zum ersten Mal aufgenommen haben (manche sagen, es waren 10.000), weil Katzen „angeboren für Zahmheit und… inhärenten Faunencharme“ sind, und fügte hinzu, dass dies im Gegensatz zu Hunden (die jagen, bewachen und hüten) Unsere Vorfahren 'fragten nie viel von Katzen.' Daher behalten sie ein bisschen Wildnis.


Er zitiert eine Studie der Washington University in St. Louis aus dem Jahr 2014, die dies bestätigt.

'Es gibt immer noch viel genetische Vermischung', sagte der Genetiker Wesley Warren zu Jabr. 'Du hast nicht die wahre Unterscheidung, die du zwischen Wolf und Hund siehst. Mit dem Hund als bestem Vergleich ist die moderne Katze nicht das, was ich als vollständig domestiziert bezeichnen würde. “


Andere Forscher, darunter Greger Larson von der Universität Oxford, lehnen die Domestizierungsfrage ab und sagen: 'Jeder Schwellenwert, den Sie definieren möchten, ist notwendigerweise willkürlich.'



Mit anderen Worten: 'Es spielt keine Rolle.' Ich bin anderer Meinung, zumindest was die betrifftKonzeptder Domestizierung, weil es uns hilft, Katzen und unsere Bindung zu ihnen zu verstehen.


Jabr zitiert die Archäologin der Smithsonian Institution, Melinda Zeder, mit den Worten, dass Katzen „immer noch einige der zurückhaltenderen Verhaltensweisen ihrer einsamen wilden Vorfahren tragen“. Jabr beschreibt dann einige der distanzierten (und abwechselnd liebevollen) Verhaltensweisen einer Smokingkatze aus seiner Kindheit, einschließlich ihrer Tendenz, sich in der Nähe von Fensterbänken niederzulassen und die Außenwelt zu beobachten.

'Es fällt mir jetzt auf, wie typisch katzenartig dieses Verhalten ist: ein fügsamer Fleischfresser, der allein und zufrieden an der Grenze eines menschlichen Hauses balanciert', schreibt er, 'und doch mit allen ... Sinnen, die auf die Welt jenseits abgestimmt sind.'


Das Lesen dieses Satzes brachte eine kleine Offenbarung. Ich verstand ein bisschen mehr über die Natur der Katzen als auch über meine eigene und warum sich die beiden so gut vermischen. Ich erkläre es.

Ich habe mich als Kind viel bewegt. Ich war ein 'Navy-Gör', dessen Vater die Möglichkeit hatte, alle 15 Monate versetzt zu werden. Als das passierte (und es passierte viel), war meine ganze Welt aufgewühlt und zwang mich, Haus, Freunde, Schule, Stadt und sogar regionale Freuden wie Antiquitätenläden in Neuengland, Seen in Nordflorida und nordkalifornische Kultur aufzugeben.


Infolgedessen war ich der ewige Außenseiter, der am Rande zu Hause war, aber ich entwickelte auch innere Stärke, die nur wenige Kollegen besaßen. Ich habe gelernt, Gleichgesinnte zu erkennen, mit denen ich starke Verbindungen aufbauen konnte. Ich wurde anpassungsfähig, kontaktfreudig und sozial agil, während ich immer auf der Suche nach großen Veränderungen war - wohlgemerkt nicht zynisch, denn Negativität würde mich bewegungsunfähig machen, indem sie Menschen wegstößt. Ein so launisches Leben erforderte allein Zeit und Kontemplation, wann immer es möglich war. Meins war ein Gleichgewicht zwischen der Suche nach Verbindung und dem Bedürfnis nach Einsamkeit.

Ist meine Offenbarung jetzt klarer? DasNew-YorkerArtikel zeigte mir, dass Katzen sich wie eine Familie fühlten, als ich jung war, weil wir uns so ähnlich waren. Wir alle suchten liebevolle Verbindungen und neigten zu Verspieltheit, aber wir mussten agil sein und ständig die Umgebung beobachten, falls das Unerwartete eintrat. Wir alle brauchten Zeit alleine, um zu verarbeiten und zu bewerten, was manche für Zurückhaltung oder Gleichgültigkeit hielten. Im Laufe der Jahre habe ich mich verändert und bin gewachsen, aber diese grundlegende Natur hat es nicht getan. Die Dinge zwischen mir und Katzen haben so gut funktioniert, weil wir uns verstehen. In gewisser Weise wirsindgegenseitig.


Wie ist es mit Ihnen? Fühlen Sie sich auf diese Weise mit Katzen verwandt und vertraut? Sind sie vollständig domestiziert? Bist du? Ist das wichtig?

[Top Foto:Bengalkatze von Shutterstock]

Über Keith Bowers:Dieser breitschultrige, kahlköpfige, mit Leder bekleidete Motorradfahrer hat auch eine Leidenschaft für scharfe Kleidung, silberne Accessoires, großartiges Schreiben, Kunst und Katzen. Dieser Karrierejournalist liebt es zu malen, zu formen, zu fotografieren und auf die Bühne zu kommen. Er wurde einmal 'ein leistungsstarker Mutant' genannt, der auch seine Katze Thomas beschreibt. Er ist leitender Redakteur bei Catster.