Wie man Hornhautgeschwüre behandelt

Das Katzenauge ist nicht nur eine Sache der Schönheit, sondern auch ein wichtiges, empfindliches Organ. Katzen sind Raubtiere, und ihr Sehvermögen hat sich weiterentwickelt, um sie bei der Jagd zu unterstützen. Katzen sind als nachtaktive Wesen lichtempfindlicher. Während sie in völliger Dunkelheit nicht sehen können, benötigen Katzen nur ein Sechstel der Lichtmenge, die eine Person sehen kann. Ihre Pupillen können sich dreimal größer ausdehnen als die eines Menschen, und die Hornhaut ist größer, so dass mehr Licht eindringen kann.


Gelegentlich entwickeln Katzen ein Problem mit einem oder beiden Augen, insbesondere den Hornhäuten. Jeder, der jemals erlebt hat, dass eine Wimper unter einer Kontaktlinse gefangen ist oder ein Sandkorn in sein Auge geblasen wird, stellt schnell fest, dass die Hornhaut voller Schmerzrezeptoren ist. Ein Hornhautgeschwür - ein Kratzer oder Kratzer an der Hornhaut - ist eine unangenehme, möglicherweise das Sehvermögen bedrohliche Störung bei Katzen.

Was ist die Hornhaut?

Die Hornhaut ist die klare Membran, die die Oberfläche des Augapfels bedeckt und im Wesentlichen als Windschutzscheibe fungiert. Es besteht aus mehreren Schichten. Die äußere Oberfläche wird als Epithel bezeichnet. Direkt unter dem Epithel befindet sich das Stroma. Die innerste Schicht heißt Descemets Membran (ausgesprochen „Dessa-Mets“).


Katzen haben ausgefeilte Mechanismen entwickelt, um Schäden an ihren Hornhäuten zu verhindern. Sie haben Vibrissen (diese großen „Schnurrhaare“ über ihren Augenlidern), die gut Objekte erkennen können, die sich ihren Augen nähern, und ihnen Ausweichmanöver ermöglichen. Katzen haben auch eine gut entwickelte Blinkreaktion. Zusätzlich haben sie einen Muskel an der Rückseite ihres Augapfels (den Bulbi-Muskel des Retraktors), der den Augapfel zurück in die Fassung ziehen kann. Dadurch kann sich eine Membran (die Niktitationsmembran oder das „dritte Augenlid“) anheben und die Hornhaut schützen.

Trotz dieser ausgeklügelten Mechanismen erleiden Katzen gelegentlich ein Trauma der Hornhaut, und auf der Hornhautoberfläche tritt Erosion oder Abrieb auf. Wie oben erwähnt, nennen wir diese offene Wunde in der Hornhaut ein Hornhautgeschwür. Die meisten Geschwüre betreffen das Oberflächenepithel. Einige Geschwüre gehen etwas tiefer in das Stroma. Wenn es weiter in das Stroma hinein bis zur Descemet-Membran reicht, wird das Geschwür als Descemetocele (ausgesprochen „Dessa-Meta-Seal“) bezeichnet, eine gefährliche Situation mit wenig Spielraum. Wenn das Geschwür tiefer durch Descemets Membran geht, reißt der Augapfel und das Sehvermögen geht verloren.


Die häufigste Ursache für Hornhautgeschwüre bei Katzen ist eine Infektion mit dem Katzenherpesvirus. Ein Trauma ist eine weitere häufige Ursache, z. B. ein Kratzer einer anderen Katze, ein Reiben des Auges auf dem Teppich oder eine unerwartete Wechselwirkung mit einer Pflanze oder einem Ast. Fremdkörper und Chemikalien können ebenfalls die Hornhaut abschleifen, dies sind jedoch weniger wahrscheinliche Szenarien. Augenliderkrankungen sind eine weitere mögliche Ursache für ein Hornhauttrauma. Entropium ist ein Zustand, bei dem das Augenlid nach innen rollt und Haare in der Nähe des Augenlidrandes die Hornhaut berühren. Dies kann im Laufe der Zeit zu einem Geschwür führen. Ich habe viele Fälle von Entropium chirurgisch repariert. Jede Katzenrasse kann ein Hornhautgeschwür bekommen, aber Rassen mit großen Augen, wie Perser, sind einem erhöhten Risiko ausgesetzt.



Diagnose

Da Hornhautgeschwüre schmerzhaft sind, zeigen die meisten betroffenen Katzen Anzeichen von Unbehagen, wie z. B. Zerreißen, Reiben des Auges und teilweises oder vollständiges Schließen des Auges. Um zu beweisen, dass ein Geschwür die Ursache für die Beschwerden ist, wird normalerweise eine Fluorescein-Färbung durchgeführt. Um diesen Test durchzuführen, wird ein Tropfen einer fluoreszierenden orangefarbenen Flüssigkeit auf die Hornhaut aufgetragen. Wenn die Hornhaut intakt ist, wäscht der Farbstoff glatt über die Hornhautoberfläche. Wenn jedoch eine Erosion oder ein Geschwür vorliegt, haftet der Farbstoff am geschwürigen Bereich und kann leicht mit einem Schwarzlicht nachgewiesen werden.


Behandlung

Unabhängig von der Ursache müssen Hornhautgeschwüre unverzüglich behandelt werden. Die Katzenhornhaut ist nur 0,5 Millimeter dick. Eine verzögerte Therapie kann zu Augapfelrupturen und Sehverlust führen.

Die Behandlung variiert je nach Tiefe und Schweregrad des Geschwürs. Antibiotika-Tropfen oder Salben werden mehrmals täglich auf die Hornhaut aufgetragen, um das Auftreten einer Infektion zu verhindern.


Wie man Augenmedikamente verabreicht

Die Behandlung von Hornhautgeschwüren umfasst die Verabreichung von Tropfen oder Salben. Tropfen sind oft einfacher zu verabreichen. Salben haben den Vorteil, dass sie eine Schmierung bieten und eine längere Kontaktzeit für das Medikament ermöglichen. Sie sind besonders nützlich, wenn sie vor dem Schlafengehen verabreicht werden. Bei der Salbenanwendung wird das untere Augenlid mit Daumen oder Zeigefinger sanft nach unten gerollt. Die Salbe wird dann in den freiliegenden Raum (als „Bindehautsack“ bezeichnet) gedrückt, und das Auge wird mehrmals von Hand geöffnet und geschlossen, um die Salbe gleichmäßig über das Auge zu verteilen. Wenn Sie sich dem Auge von der Außenecke nähern, kann die Katze die Spitze des Röhrchens nicht sehen, was die Verabreichung etwas erleichtert. Augentropfen werden mit leicht nach oben geneigter Nase der Katze eingeflößt. Um eine Kontamination zu vermeiden, sollte die Spitze der Tropfflasche oder des Salbenröhrchens nicht mit den Fingern oder einer anderen Oberfläche berührt werden und nicht in direkten Kontakt mit dem Auge kommen.

Eine Reizung der Hornhaut führt häufig zu einem Krampf eines Muskels im Auge, der als Ziliarmuskel bezeichnet wird. Wenn dieser Muskel krampft, verursacht er Schmerzen für die Katze. Atropin-Tropfen oder Salben, die auf das betroffene Auge aufgetragen werden, verursachen eine Lähmung des Ziliarmuskels, wodurch Schmerzen und Beschwerden verringert werden. Atropin führt dazu, dass sich die Pupille stark erweitert, wodurch das betroffene Auge sehr lichtempfindlich wird und insbesondere bei hellem Licht Schielen verursacht. Katzen, die sich viel am Auge reiben, müssen möglicherweise ein elisabethanisches Halsband tragen, um weitere Traumata zu vermeiden. Wenn das Herpesvirus die vermutete Ursache ist, ist eine antivirale Medizin erforderlich. Durch das Herpesvirus verursachte Geschwüre brauchen normalerweise länger, um zu heilen als oberflächliche Geschwüre, die durch ein Trauma verursacht werden.
Oberflächliche Geschwüre heilen normalerweise in drei bis fünf Tagen ab. Nach einigen Tagen Ulkusbehandlung wird der Fluorescein-Färbetest erneut durchgeführt. Wenn die Hornhaut keine Flecken aufnimmt, gilt sie als geheilt.


Tiefe Geschwüre, bei denen das Risiko einer Perforation besteht, erfordern eine aggressivere Therapie, z. B. das Aufbringen einer speziellen weichen Kontaktlinse auf die betroffene Hornhaut oder eine chirurgische Technik zur Abdeckung des Geschwürs. Ein üblicher chirurgischer Eingriff ist ein Bindehauttransplantat. Bei diesem Verfahren wird ein kleines Stück Gewebe neben der Hornhaut über das Geschwür genäht. Dies ermöglicht es Blutgefäßen, Nährstoffe, Antikörper und infektionsbekämpfende Zellen an die beschädigte Hornhaut zu liefern und mechanische Unterstützung bereitzustellen, ähnlich wie ein Hauttransplantat die Heilung einer schweren Verbrennung fördert. Komplizierte Fälle wie dieser erfordern die Überweisung an einen vom Vorstand zertifizierten tierärztlichen Augenarzt.

Ein Hornhautgeschwür ist eine potenziell sichtbedrohliche Erkrankung. Eine schnelle Diagnose und aggressive Behandlung sind erforderlich, um das Sehvermögen zu erhalten und das Wohlbefinden der Katzen zu gewährleisten.


Top Foto: SbytovaMN | Getty Images

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