Ich habe meinen Traum Catio entworfen und gebaut - und du kannst es auch

Ich hasse Käfige und ein Haus ist eine Art Käfig. Als Anwalt nur für Hauskatzen habe ich mich immer bemüht, mein Zuhause für die katzenartigen Familienmitglieder so bereichert und einladend wie möglich zu gestalten. Wenn sie drinnen sein müssen, dann lass sie Spaß haben, Katzenhaare und Möbel sind verdammt. Aber vielleicht gab es eine Möglichkeit, sie draußen zu lassen, ohne sie draußen zu lassen. Ein Katzenhaus - oder Catio - vielleicht.


'Eine angereicherte Umgebung ist für die emotionale und körperliche Gesundheit einer Katze von entscheidender Bedeutung', erklärt Amy Shojai, Mitglied der Cat Writers Association und zertifizierte Verhaltensberaterin. „Springen, Laufen, Klettern, Jagen - Katzen sind gebaut, um sich zu bewegen. Sie sind auch Spannungsmagnete. Wenn sie keinen Zugang zu katzenbezogenen Dingen haben, werden sie einen anderen Weg finden, um die Energie zu entlasten. Einige dieser Wege können Sie verrückt machen, andere können dazu führen, dass eine Katze zu einem Couch Kitty wird, was zu Fettleibigkeit, Diabetes, Arthritis und anderen Krankheiten führt. “

Es war also auf dem richtigen Weg, als ich vor vier Jahren mit einem einfachen DIY-Projekt klein anfing: einem überdachten Hundezwinger mit einer Größe von 4 mal 8 mal 6 Fuß, den ich im örtlichen Big Box Store für 350 Dollar gekauft hatte. Ich hatte vor, es auf der Terrasse vor der Schiebetür meines Schlafzimmers zu platzieren. Ich nahm eine Klappentürverkleidung bei einem Flohmarkt für 10 Dollar und machte mich an die Arbeit. Ein alter, mit Sisal umwickelter Kratzbaum, eine mit Teppich bedeckte Kletterrampe und Eigentumswohnung, ein Pflanzgefäß mit Katzenminze, und am Ende des Tages war meine erste Cattery bezugsfertig!


Die Katzen waren schnell drin, und ich saß selbstgefällig auf der Terrasse und trank ein festliches Glas Wein, um sie zu beobachten. Ungefähr zu der Zeit, als ich mitten im zweiten Glas war, fiel mir plötzlich auf, dass ich eher einen 32 Quadratmeter großen Käfig als nur einen neuen sonnigen Treffpunkt für meine Katzen betrachtete. Natürlich trug die Tatsache, dass sie ihre kleinen Pfoten durch den Zaun steckten, um zu sehen, ob die Löcher groß genug waren, um sich durchzuquetschen, zu meiner Not bei.


Die Terrasse war kuchenförmig mit Hauswänden an den beiden geraden Kanten. Nachdem ich gerade den Zwinger zusammengebaut hatte, wusste ich, dass er so konfiguriert werden konnte, dass er keine quadratischen Ecken hatte. Also zählte ich Panels und machte Berechnungen in meinem Kopf. Ich kam auf einen neuen Plan. Die neue und verbesserte Cattery wäre zum Himmel hin offen!



Nachdem ich in der Vergangenheit nach Katzenschutzsystemen gesucht hatte, wusste ich, dass Zaunspitzen nach innen und dann gerade nach unten geneigt sein müssen, um sie darin zu halten. Eine Katze kann nicht über einen Zaun kommen, wenn sie kopfüber hängen muss. Deshalb habe ich eine sehr einfache und kostengünstige Lösung für das gefunden, was ich mir vorgestellt habe: PVC-Rohr und Kunststoff-Hühnerzaun.


Am nächsten Morgen, nach einem 40-Dollar-Ausflug zum Baumarkt, wurde die Cattery zum Entsetzen meiner vierpfotenigen Zuschauer zerlegt. Immerhin hatten sie es nur weniger als 24 Stunden lang gehabt.


Ich beschloss, die Originalabdeckung als Sonnenschutz an Ort und Stelle zu lassen und die Zaunpaneelstützen durch PVC-Rohrlängen zu ersetzen. Dann habe ich einfach alle Abschnitte geöffnet und den sechsten hinzugefügt, der im ursprünglichen Setup nicht verwendet wurde, und voila! Die Cattery war jetzt ungefähr 132 Quadratfuß groß und konnte offiziell als Catio bezeichnet werden.


Nachdem ich noch ein paar Stunden PVC-Platte und Hühnerdraht hinzugefügt hatte, setzte ich mich wieder mit einem Glas Wein auf meinen Terrassenstuhl, um den Spaß zu beobachten.

Das Catio wurde zu einem beliebten Treffpunkt für meine vier Rettungskatzen und so war ich sehr verärgert, als ich entdeckte, dass Nemo regelmäßig ausstieg! Es dauerte eine ganze Weile, bis ich es merkte, denn er ließ sich jeden Morgen zurück, indem er die Außenseite des Zwingerzauns erklomm, über das Dach rannte und in den Catio sprang! Die Katzen wurden aus der Cattery verbannt, sofern ich nicht unter Aufsicht war, bis ich den Fluchtweg identifizieren und verstopfen konnte.


Ein Grund, warum ich mich nur für den Innenbereich einsetze, ist, dass alle meine Katzen rosa Pigmente haben und daher anfällig für Hautkrebs sind. Außerdem sind drei langhaarig, alle meistens weiß, und da sie sich im Kojoten- und Virginia-Uhu-Land befinden, ist es für sie nicht sicher, Tag und Nacht draußen zu sein.

Lorie Huston, DVM und Präsidentin von CWA, fügt hinzu: „Es ist aus vielen verschiedenen Gründen ein kluger Schachzug, Hauskatzen im Haus zu halten. Katzen, die im Inneren leben, sind viel seltener in Unfälle oder Kämpfe verwickelt, die zu Verletzungen führen können. Das Risiko einer Exposition gegenüber Infektionskrankheiten ist ebenfalls viel geringer. Es besteht auch kein Risiko, Ihre Nachbarn zu ärgern, die sich möglicherweise aufregen, wenn Ihre Katze in ihrem Garten gräbt oder ihn als Katzentoilette verwendet. '

Endlich erwischte ich Nemo auf frischer Tat und schloss das erste von mehreren Löchern, zu denen er mich führen sollte. Als der Houdini, der er war, musste ich schließlich die ganze Cattery mit einem Vogelnetz bedecken. Das war vor vier Jahren.

In diesem Sommer verkaufte der Big Box Store eine Hundehütte mit einer Größe von 10 mal 10 mal 6 Fuß für 450 US-Dollar, genau wie bei der Catio. Die Katzen hatten mir gesagt, sie wollten mehr, aber ich konnte mir nicht vorstellen, wie es in meinem Garten funktionieren sollte. Ich habe einen Hund. Es wäre unfair, ihren Spielbereich wegzunehmen und wie man das Gras mäht? Endlich hatte ich einen Plan.

Die Idee war, um das Haus herum weiterzumachen und dies wie zuvor als eine Seite der Cattery zu verwenden. Die Erweiterung dauerte diesmal zwei Tage, aber am Ende hatte ich dem Gehege weitere 500 Quadratmeter hinzugefügt. Meine Katzen sahen gespannt zu, drängten mich durch die Fenster und kratzten gelegentlich an den verschlossenen Katzentüren. Sobald die Türen geöffnet wurden, schwärmten die vier in ihre „Motorhaube“, um jeden neuen Zentimeter davon zu erkunden.

In der folgenden Woche wurde ein toter Birnbaum gefällt, gefällt, in das neue Gehege gezogen und sicher mit dem Zaun verbunden. Jetzt hatten die Katzen einen richtigen Baum zum Klettern. Natürlich war Nemo der erste, der es ausprobierte. Im Herbst bohrte ich Löcher in die Zweige und fügte Farbe mit Zweigen gefälschter Blätter hinzu.

Durch die Umnutzung alter, robuster Kinderspielgeräte aus Kunststoff wurden unzerstörbare Möbel und interessante Treffpunkte hinzugefügt. Aus einem Spielhaus wurde eine Kitty-Gästetoilette, und die Katzentoiletten wurden nach draußen gebracht. Ja, sowohl die Katzen als auch ich haben dem zugestimmt. Ein paar Regale hingen am Zaun für Sitzstangen, und das Catio war fertig.

Die Gesamtkosten betrugen ungefähr 1.000 USD, verteilt auf die vier Jahre. Ich kaufte Stöbern, Craigslist, Bordsteinkante 'KOSTENLOS!' Artikel und Gebrauchtwarenläden für Ausstattungen. Das Catio ist der perfekte Ort, um alte, beliebte Indoor-Kratzbäume in den Ruhestand zu versetzen.

In Haushalten mit mehreren Katzen gibt es immer eine soziale Hierarchie. Es ist nicht ungewöhnlich, dass ein Alpha-Spieler den Zugang zu Katzentoiletten oder bevorzugten Treffpunkten schützt. Wenn dies in Ihrem Haus genauso ist wie in meinem, stellen Sie sicher, dass Sie mindestens zwei Katzentüren einbauen, wenn Sie Ihr eigenes Catio bauen, und hängen Sie Sitzstangen auf verschiedenen Ebenen an den Zäunen, um Fluchtmöglichkeiten vor Mobbern zu bieten.

Shojai rät: „Denken Sie in Timesharing-Mentalität, sie können denselben Raum teilen, solange Sie Optionen für sie haben. Je mehr Katzen Sie haben, desto mehr Optionen benötigen Sie. Es ist, als hätte der Indy 500 nur eine Spur und keinen Boxenstopp. Je mehr Fahrspuren du hast, desto mehr können sich die Katzen gegenseitig aus dem Weg räumen, wenn sie wollen. '

Jetzt offiziell süchtig, baute ich ein zweites Catio für einen guten Freund, der neun Hauskatzen hat. Unter Verwendung eines weiteren 10 mal 10 Fuß großen Zwingers haben wir ein 8 mal 30 Fuß großes Gehege in einem Seitenhof hergestellt, das durch eine in einem Schlafzimmerfenster installierte Katzentür zugänglich ist. Es hat auch einen toten Baum und alte Spielgeräte. Alle unsere glücklichen Katzen können jetzt viel frische Luft bekommen und sich bewegen.

Nenn mich verrückt, aber ich wollte mehr, und so zog ich nach drinnen.

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Über den Autor:Marci Kladnik, ihre vier Rettungskatzen und ein Scottish Terrier leben in einer kleinen Stadt ohne Ampeln oder Postzustellung. Als pensionierte Grafikdesignerin und technische Redakteurin entwarf und schrieb sie für zwei Verlage und zwei Hersteller von Medizinprodukten. Sie war auch im Impressum des monatlichen Bulletins der National Model Railroad Association. Marci schreibt jetzt eine preisgekrönte zweiwöchentliche Katzensäule für drei Zeitungen, ist Autor von Catster.com, preisgekrönter Fotograf und aktives professionelles Mitglied der Cat Writers 'Association. Von 2007 bis 2013 war sie Mitglied des Board of Directors von Catalyst for Cats, Inc., das an TNR und wilder Rettung beteiligt war. In ihrer Freizeit fängt und pflegt Marci einheimische Wildkatzen und Kätzchen. Frühere Kolumnen erscheinen auf www.catalystforcats.org und ihre Hundeblogs unter www.maggiestories.com.