Ich überlebte 428 Meilen an Bord einer Spay-and-Neutrum-Karawane

Oh, die Dinge, die wir für Katzen tun: Katzentoiletten reinigen, Haarballen aufheben, „Liebeskratzer“ an unseren Händen verbinden, um 4 Uhr morgens aufwachen und 428 Meilen fahren…


Lassen Sie mich das letzte erklären. Im vergangenen Jahr habe ich gerne meine Zeit als Freiwilliger in einer Spay- und Neutrum-Klinik verbracht. Dies ist eine praktische Ausbildung über etwas, an das ich zutiefst glaube, und ich liebe es. Da die Leute in der Klinik jetzt wissen, dass ich bereit bin, so viel wie möglich über den Prozess zu lernen, fragten sie mich, ob ich helfen möchte, Katzen aus nahe gelegenen Städten in die Klinik zu bringen, sie kastrieren oder kastrieren zu lassen und sie zu fahren zurück.

Ein Katzenwagen. Ein ganzer Tag umgeben von Katzen. Natürlich habe ich ja gesagt.


Was an diesem Tag geschah, war erschreckend und berauschend. 'Wir werden uns um 5 Uhr morgens treffen.' war meine einzige Anweisung. Der 4-Uhr-Alarm ertönte, und ich machte mich fertig und ging zu Lisa, der Mitarbeiterin der Klinik, die ein bisschen von allem macht und fahren würde.

No amount of sunshine was going to make these cats happy.


Die ersten 107 Meilen

Wir kamen gegen 7 Uhr morgens auf einem Parkplatz in einem Einkaufszentrum an und wurden sofort von 37 Katzen begrüßt, die alle in überdachten Käfigen zischten, die uns von ihren schläfrigen Besitzern übergeben wurden, von denen viele noch im Schlafanzug waren. Wir sammelten alle Informationen und packten den Van mit Katzen.



Die Katzen hatten natürlich Angst, aber die meisten miauten nur und wollten gestreichelt werden - bis auf eine Gruppe von fünf lauten Katzen, die in einem Käfig zusammengeklebt waren. Wir haben sie die Pissing Contest Charcoal Gang genannt. 'Holzkohle', weil sie alle meistens graue Katzen waren; 'Pissen', weil man auf die Idee kommt.


The Charcoal Gang, gearing up for a frenzy of pissing and hissing.

Fluffy, Fluchtkünstler Nr. 1

Wir fuhren in unserem jetzt sehr stinkenden Van in die nächste Stadt, um 25 weitere Käfigkatzen von ihren nervösen Besitzern abzuholen. Während des Packens sahen wir, dass Fluffy, eine zweijährige Katze, in einem Karton war - keine gute Sache. Aber sie schien verängstigt und sehr ruhig zu sein, also stellten wir ihre Box zwischen die Vordersitze und hofften auf das Beste.


In dem Moment, in dem sich der Van in Bewegung setzte, taten es auch Fluffys Nägel. Ich habe versucht, ihren Käfig von allen Seiten gefangen zu halten, um zu verhindern, dass sie entkommt, aber die Hölle hat keine Wut wie eine Katze, die in einem kümmerlichen Karton steckt. Zuerst tauchte eine Pfote auf. Dann ihr Kopf. Minuten später war die Kiste weg und eine ausgeflippte Katze sprang um den Van! Endlich konnte ich sie fangen (nach ein paar Kratzern) und sie auf meinen Schoß legen.

Fluffy planned her escape from the cardboard box and then shed half of herself all over me.


Zwischen ihrer Nervosität und der Hitze war Fluffys Schuppen außer Kontrolle geraten, überall flogen Haare. Innerhalb von Sekunden stylte ich einen vollen Katzenhaarbart mit Schnurrbart, Pelzsonnenbrille und einer bunten Mischung aus orangefarbenem und grauem Fell über meinem schwarzen Hemd.Hinweis für sich selbst: Tragen Sie an einem Tag mit kastrierten Karawanen niemals Schwarz.

Zweiundsechzig Katzen in die Klinik

Als wir in die Klinik kamen, war es wie gewohnt: Hilfe mit den Käfigen, Waschen von Instrumenten, Vorbereiten von Operationssäcken, Aufräumen von Erbrochenem usw. Zumindest waren die Katzen ruhig. Die Angst vor dem Unbekannten hatte übernommen. Ich wusste, dass es ihnen gut gehen würde, und es war alles zu ihrem eigenen Besten (nicht, dass ich es ihnen erklären könnte). Ich habe es trotzdem törichterweise versucht, als wir sie für die Rückreise nachgeladen haben. Ich bekam meistens wütende Blicke oder die berühmte Bewegung „Dreh dich um, rede mit meinem Rücken“ als Gegenleistung.


Prinzessin, Fluchtkünstler Nr. 2

Nach einem kurzen Nickerchen nahm die Charcoal Gang ihre Possen zwischen den Lieferwagen mit voller Wucht wieder auf. Keine Operation hätte aufhören können zu kämpfen und zu pinkeln. Sie haben die anderen Katzen eindeutig in Bedrängnis gebracht, und keiner unserer 'bringt mich nicht dazu, dorthin zurückzukehren!' klassische Mutterschreie halfen. Ich bin mir sicher, dass die Katzen wussten, dass wir einen engen Zeitplan hatten und den Van nicht anhalten konnten, also gingen sie ohne Sorgfalt weiter.

We covered the cages to calm the cats down, but there was a whole lot of seething going on.

Drei Mitglieder der Karawane waren Kätzchen, die regelmäßig gefüttert werden mussten, und diese Aufgabe wurde mir übertragen. Während eines solchen Zwischenspiels fütterte ich die Kätzchen und Lisa fuhr und schrie die Charcoal Gang an, als sie groß warrauschen!ließ uns den Kopf drehen. Eine fliegende Katze erschien.

Der Käfig der Prinzessin befand sich neben den Holzkohlen und sie hatte offensichtlich genug. Mit meiner freien Hand versuchte ich sie zu packen, ohne Erfolg. Dann versuchte sie natürlich genau zu verstecken, wo ich befürchtet hatte: unter den Pedalen zu Lisas Füßen. Aber die fabelhafte Lisa, die selbst 15 Katzen bewachte, wusste es besser und konnte die Katze packen, während sie uns sicher auf der Autobahn hielt.

Ich fütterte die Kätzchen und wandte meine Aufmerksamkeit Prinzessin zu. Die Diva-Katze schien auf meinem Schoß entspannt zu sein und fing sogar an zu schnurren. Sie wurde tatsächlich so entspannt, dass ich mich plötzlich warm und NICHT verschwommen fühlte. Princess hatte den Pisswettbewerb für meine Jeans gewonnen.

Das war's. Der Stress des Tages begann sich zu zeigen. Nur ich habe nicht geweint oder geschrien, ich habe einfach angefangen zu lachen. Was könnte ich noch tun? Die Situation war einfach zu unglaublich. 'Mach dir keine Sorgen', sagte Lisa zwischen Kichern. 'Unsere erste Station ist fast da und du kannst dich ein wenig aufräumen.'

Als Lisa die 25 erschöpften Katzen ihren sehr glücklichen und dankbaren Besitzern übergab, ging ich in einem nahe gelegenen Fastfood-Restaurant auf die Toilette und versuchte erfolglos, das Chaos zu beseitigen. Bevor wir zur nächsten Haltestelle fahren, setzen wir Princess wieder in ihren Käfig und sichern ihn diesmal mit Bungee-Schnüren. Wir fühlten uns so stolz und MacGyver-artig. Natürlich haben wir vergessen, sie von ihren lauten Nachbarn wegzubringen. Sie brauchte wahrscheinlich fünf Minuten, um sich wieder aus ihrem engen Käfig zu quetschen. Unser Schock und Unglaube waren lächerlich - wir sind Katzenmenschen, wir hätten es besser wissen sollen.

BOING! Princess escaped from her carrier. A few minutes later, she was peeing on my lap.

Zu unseren Sorgen trug die Tatsache bei, dass diese Katzen vor einigen Stunden operiert worden waren und ihre Wunden immer noch frisch und verletzlich waren. Zum Glück hatte die Klinik einige Hochleistungsstiche verwendet, weil unser Flüchtling gesund und offensichtlich sehr aktiv blieb. Endlich packte ich Princess wieder und hielt sie den Rest des Weges auf meinem Schoß.

Katzen zu Hause, die Belohnung des Tages

Dreihunderteinundzwanzig Meilen später verabschiedeten wir uns von Prinzessin, den Holzkohlen und dem Rest unserer Fracht. Als ich den freudigen Ausdruck auf den Gesichtern der Besitzer sah, als sie ihre Katzen umarmten und uns dafür dankten, dass wir sie sicher zurückgebracht hatten, war ich voller Glückseligkeit. Der lange Tag, die Kilometer, der Stress und die Verantwortung waren nur Teile eines größeren Plans: diesen Katzen zu helfen, ein längeres und gesünderes Leben zu führen. Das wundervolle Gefühl zu wissen, dass ich auf sehr kleine Weise zur Erfüllung der Mission beigetragen habe, blieb mir den ganzen Weg nach Hause erhalten.

'Wirst du es wieder tun?' Lisa hat mich gefragt.

Ich werde es auf jeden Fall tun.

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