Ich melde mich freiwillig bei Senioren - und meine Therapiekatze Guido auch

Wenn Sie 2007 mit mir eine Wette abgeschlossen hätten, dass ich leidenschaftlich gefesselt und engagiert sein würde, um mich mit Senioren mit geistigen und körperlichen Behinderungen freiwillig zu engagieren, hätte ich diese Wette zweifellos verloren. Aber die Wahrheit ist, ich habe diese wundervolle Welt nicht alleine entdeckt. Meine Katze, Guido the Italian Kitty, brauchte, um meine Augen für das zu öffnen, was für uns und einen großen Teil meines Lebens zu einem zweiwöchentlichen Ereignis geworden ist.


In den letzten fünf Jahren reitet Guido jeden zweiten Freitag in meinem Rucksack, während er und ich zum ARC von San Francisco reisen, um 72 Senioren zu besuchen - viele von ihnen leiden unter Autismus, Down-Syndrom, Blindheit und Zerebralparese. Sie denken wahrscheinlich, wir fahren dorthin. Nein, Guido und ich fahren mit den öffentlichen Verkehrsmitteln von San Francisco, beginnend mit einem Bus und dann mit einer echten Seilbahn von San Francisco, die uns zwei Blocks vom Seniorenzentrum entfernt absetzt. Die Seilbahnfahrer kennen Guido gut und sagen oft zu den anderen Passagieren: 'Hey, wusstest du, dass diese Katze einen Job hat?'

Guido at home.


Zu Hause ist Guido eine Katze mit seiner eigenen typischen Katitude und Wutanfällen. Aber als wir den ARC betreten und er aus dem Rucksack kommt, der in meinen Armen liegt, erschrickt ihn nichts. Er ist unberührt von den lauten, überschwänglichen Grüßen, die Menschen haben, wenn sie ihn sehen. Diejenigen, die Sprachprobleme haben, werden 'Gee Doe' oder 'CAT here' rufen, während einige, deren Leben darin besteht, niemanden zu berühren, zu Guido rennen, um ihm auf den Rücken zu klopfen, ihn hastig auf den Kopf zu streicheln und dann mit einem Lächeln davonrennen.

Guido at work.


Die Krankenschwester vor Ort steigt ebenfalls ein, wenn sie Guidos Blutdruck misst oder seinen Herzschlag überprüft, um sicherzustellen, dass er immer noch tickt, während er in einem Garnkorb döst. Aber der Spieß dreht sich um, wenn er ein Nickerchen macht, und der Manager sagt komisch: 'Ich werde Guido aufschreiben, damit er bei der Arbeit schläft!'



Die Senioren lieben es, Guido an ihren Aktivitätstischen zu haben. Er mag Dominosteine, die er hervorragend niederschlägt. Egal wie laut der Ort ist, Guido segelt durch seinen Job, ohne mit einem Schnurrbart zu wackeln.


Photo by Mark Rogers Photography

Guido und ich nehmen oft an ihren Aktivitäten teil, wie Stuhlübungen oder Tanz. (Ich führe, weil er vier linke Füße hat!) Guido nimmt auf jede Weise an jeder Aktivität teil, und wenn ich sehe, wie die Senioren lächeln, muss ich meine Freitagmorgen bei meiner Arbeit aufgeben, um Guido zu seiner Arbeit zu bringen.


Die Leute sind erstaunt, dass Guido ein zertifiziertes tiergestütztes Therapiehaustier ist, weil er eine Katze ist. Die Frage, die uns am häufigsten gestellt wird, lautet: 'Wie haben Sie ihn für diesen Job ausgebildet?' Ich habe es nicht getan! Als Guido erst ein Jahr alt war, erhielt ich einen Anruf von einem älteren Freund aus San Francisco, der bettlägerig war, sich glücklich fühlte und daran dachte, ins Krankenhaus zu gehen. Besorgt rief ich einen gemeinsamen Freund an und fragte, ob er mich dazu bringen könne, sie zu besuchen. Er sagte: 'Nehmen wir Guido, um sie aufzuheitern!'


Also haben wir es getan. Und wir fanden sie ziemlich blass und lagen fast leblos im Bett, bis ich verkündete, dass ich eine Überraschung für sie hatte. Ich holte Guido aus meinem Rucksack und legte ihn auf ihr Bett. Die Farbe kehrte zu ihrer Haut zurück und Guido rollte sich neben ihr auf ihrem Bett zusammen, als sie sich mit ihm unterhielt. Schließlich teilten sie und Guido die Zeit an ihrem Frühstückstisch, wir bekamen Essen in sie und sie lächelte und war energischer, als wir abreisten. Da wurde mir klar, dass ich eine Katze hatte, die einen Job brauchte - tiergestützte Therapie, hier kommen wir.

Judi (right) and Guido at work.


Guido und ich haben uns für das Animal Assisted Therapy-Programm der SPCA in San Francisco angemeldet, dessen Freiwillige jährlich 80.000 Menschen in der Stadt besuchen. Er wurde auf seine Beweglichkeit und Toleranz getestet, wenn er sich nicht in seiner natürlichen Umgebung befand. An dem Tag, als er seine Weste für tiergestützte Therapie mit seinem seitlich gestickten Namen erhielt, machte er mich so stolz.

Einige Jahre später wurde Guido im War Memorial Opera House von einer lokalen gemeinnützigen Organisation geehrt, die ihm für seine Arbeit den Purring Cat Award des Jahres verlieh. Es war etwas Besonderes, diese Ehre vor 1.000 Menschen zu erhalten, aber noch spezieller, an der Rezeption von einer Frau angesprochen zu werden, die sagte: 'Ihre Katze hat mich dazu inspiriert, meinen Hund in eine tiergestützte Therapie zu bringen.'

Unsere Verehrung für die Senioren hat sich über Worldwide Pen PAWS auf Catster- und Dogster-Freunde ausgeweitet, eine globale Gruppe von Pelzen, die sich zur Freundschaft zusammenschließen und auch Halloween-Karten an alle Senioren im ARC-Seniorenzentrum senden. Wir halten Post oft für selbstverständlich, aber diese herausgeforderten Erwachsenen sind oft ohne Familie oder Freunde und sehen keine Post. Daher ist es ein Vergnügen, zu verkünden, dass Sie Post haben. ist das Geschenk, das für eine sehr lange Zeit kilometerweit lächelt.

Zwischen den Besuchen im ARC haben Guido und ich auch Krankenhaus-Genesungsstationen besucht und vor kurzem fünf Monate Hospizarbeit geleistet und einen Herrn besucht, der vor seiner Krankheit Katzen in seinem Leben hatte. Es war magisch zu sehen, wie Guido seine Pfote auf die Hand des Mannes legte und einfach in seiner Nähe lag. Die Leute fragen mich, wie ich es schaffe, solche Momente zu überstehen und nicht traurig zu sein - ehrlich gesagt ist es erfreulich zu wissen, dass wir unserer Community etwas zurückgeben. Ich kann mir mein Leben nicht vorstellen, ohne dass Guido seinen Job macht.

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