Ist Fettleibigkeit bei Katzen ein wachsendes Problem? Und wie gefährlich ist es?

Überall um uns herum gibt es Behauptungen, dass Fettleibigkeit in den menschlichen Mitgliedern praktisch jeder Gesellschaft immer häufiger auftritt. Der Kampf gegen Fettleibigkeit bei Kindern hat es ins Weiße Haus geschafft und überall Schlagzeilen gemacht. Uns wird gesagt, dass Fettleibigkeit unser Leben verkürzen und unsere Nation bankrott machen könnte.


Parallel zu diesem Trend, so sagen uns Tierfutter-Vermarkter und sprechende Köpfe, handelt es sich um eine Epidemie bei Fettleibigkeit bei Katzen. Unsere Katzen werden genauso fett wie wir, und ihre gesundheitlichen Probleme im Zusammenhang mit Fettleibigkeit spiegeln unsere mit bemerkenswerter Präzision wider. Aber ist das wahr oder ist es ein Hype?

Das Messen von Fettleibigkeit und Fettleibigkeitsraten ist keine einfache Aufgabe. Ich habe Schätzungen gesehen, dass die Adipositasrate bei Katzen 50 Prozent übersteigt, aber ich habe keine Erklärungen für die Methodik der Studien gesehen, die diese Zahl ergaben.


In den letzten 13 Jahren hatte ich jedoch jeden Arbeitstag viele Katzen in der Hand und habe festgestellt, wie viele fettleibig sind. Ich werde meine Karten auf den Tisch legen, wenn es um die Adipositasrate bei Katzen geht: Sie ist hoch, aber sie scheint mir nicht zuzunehmen. Es gibt viele fette Katzen da draußen, aber seit dem Tag, an dem ich anfing zu üben, gab es immer viele fette Katzen da draußen. Meiner Meinung nach hat die Adipositasrate bei Katzen ihr natürliches Plateau erreicht.


Katzen werden aus einem einfachen Grund fett: In Industrieländern ist das Futter für eigene Katzen nicht knapp. Ich habe viel Zeit damit verbracht, in Orten wie Guatemala und Laos zu reisen, wo viele Katzen nicht im Besitz sind, und selbst diejenigen, deren Besitzer nicht in einer Weise betreut werden, die nach den Standards eines Industrielandes als akzeptabel angesehen wird. Katzen in diesen Ländern sind reichlich vorhanden und im Allgemeinen am Rande des Hungers. Sie müssen für jede Mahlzeit jagen oder fressen. Die Strategie der Art ist unkompliziert: Lebe nach deinem Verstand, schnappe dir Mahlzeiten, wenn du kannst, vermehre dich so schnell und wütend wie möglich und erliegen dann Hunger, Raub, Trauma oder Infektionskrankheiten. Raus mit dem Alten, rein mit dem Neuen. Das Leben, mit Entschuldigungen an Hobbes, ist böse, brutal und kurz.



In Industrieländern stellt die menschliche Intervention diese Strategie auf den Kopf. Essen ist leicht verfügbar. Die Fortpflanzung gehört nicht zum Leben der meisten Hauskatzen. noch sind Trauma, Infektionskrankheiten, Raub und Hunger. Das leben ist gut. Und für viele Katzen ist es fast zu gut - es kommt zu Übergewicht. Es gibt viele Kalorien, und Sie müssen sie nicht verbrennen.


Die Folgen von Fettleibigkeit bei Katzen spiegeln tatsächlich bis zu einem gewissen Punkt die Folgen von Fettleibigkeit beim Menschen wider. Die auffälligste Ähnlichkeit ist Diabetes. Übergewichtige Katzen sind anfällig für Insulinresistenz, was zu chronisch hohen Blutzuckerspiegeln führt. Mit der Zeit fordert die Krankheit einen unglaublichen Tribut vom Körper. Die Krankheit ist bekanntermaßen schwer zu behandeln. Selbst bei engagierten und fleißigen Besitzern haben diabetische Katzen eine wesentlich kürzere Lebensdauer als ihre nicht-diabetischen Kollegen.


Fettleibigkeit verschlimmert auch viele andere gesundheitliche Probleme bei Katzen. Fettleibigkeit allein verursacht bei Katzen kein Nierenversagen oder Herzversagen, verschlimmert diese Zustände jedoch erheblich. Es trägt auch zu Symptomen von Asthma bei. Es kann die Pflege beeinträchtigen und zu Hautinfektionen und Blasenentzündungen führen. Es verschärft die durch Arthritis verursachten Mobilitätsprobleme. Eine Stressperiode bei einer übergewichtigen Katze kann eine schwerwiegende Stoffwechselerkrankung auslösen, die als Leberlipidose bezeichnet wird.

Leider kann Fettleibigkeit bei Katzen schwer zu behandeln sein. Ein übergewichtiger Hund kann weniger gefüttert und mehr gelaufen werden. Katzen scheinen jedoch die Fähigkeit zu haben, ihren Stoffwechsel zu reduzieren, um ihr Körpergewicht zu halten, wenn sie weniger gefüttert werden. Und (mit einigen Ausnahmen) sind sie im Allgemeinen nicht besonders begeistert, wenn sie an eine Leine angeschlossen und spazieren gehen.


Es gibt jedoch Taktiken, die dazu beitragen können, übergewichtigen Katzen beim Abnehmen zu helfen und Fettleibigkeit zu verhindern. Der erste Schritt besteht darin, das ganztägig geöffnete Buffet zu streichen. Einige Katzen mäßigen ihre Futteraufnahme und schlagen nur bei Bedarf auf die Futterschale. Aber andere - diejenigen, die Gefahr laufen, übergewichtig zu werden - werden sich übermäßig verwöhnen. Die gefährdeten Katzen werden am besten mit gemessenen Futtermengen gefüttert. Diejenigen, die versuchen, ihre Besitzer durch Betteln verrückt zu machen, können von automatischen Futterern gefüttert werden, so dass die Besitzer nicht als Nahrungsquelle angesehen (und belästigt) werden.


Eine Steigerung der Aktivität von Katzen ist mehr möglich als die meisten Menschen glauben. Laserpointer und Federn auf Saiten machen allen Spaß und sind sofort verfügbar. Menschen, die in Häusern mit mehreren Stockwerken leben, können das Futter so weit wie möglich vom Wohnbereich entfernt platzieren, sodass Katzen Treppen steigen und zum Fressen durch das Haus gehen müssen. Katzen in Wohnungen können jeweils auf gegenüberliegenden Seiten der Wohnung gefüttert werden. Das Futter kann auf hohen Oberflächen platziert werden, so dass Katzen zum Essen klettern müssen. Einfach ausgedrückt: Lassen Sie Ihre Katze vom Sofa aufstehen, wenn sie essen möchte.

Die Art des angebotenen Essens dürfte ebenfalls einen Unterschied machen. Kalorienarme Lebensmittel sind weniger fett. Und eine wachsende Zahl von Untersuchungen zeigt, dass kohlenhydratarme Diäten weniger wahrscheinlich zu Fettleibigkeit und den damit verbundenen Stoffwechselproblemen führen. Lassen Sie sich jedoch nicht von der Vorstellung anlocken, dass eine „artgerechte“ Ernährung allein ein Allheilmittel ist. In der Natur ernähren sich Katzen artgerecht und diese Diäten sind sehr wahrscheinlich weniger fett als die mit Kohlenhydraten beladenen Katzenfutter in den Supermarktregalen. Denken Sie jedoch daran, dass Katzen in der Natur (d. H. Guatemala und Laos) auch ständig am Rande des Hungers stehen. Jede Diät, die übermäßig gefüttert wird, kann zu Fettleibigkeit führen. Es gibt bei keiner Art einen einfachen Weg vor Fettleibigkeit. Auf lange Sicht läuft es immer auf verbrauchte Kalorien im Vergleich zu verbrauchten Kalorien hinaus.

Denken Sie vor der Implementierung eines Gewichtsmanagementprogramms daran, dass es wichtig ist zu wissen, ob das Gewicht Ihrer Katze gesund ist oder nicht. Ihr Tierarzt sollte diese Frage beantworten können, wenn Sie Zweifel haben.

Haben Sie eine Frage an Dr. Barchas? Fragen Sie unseren Tierarzt in den Kommentaren unten und Ihr Thema wird möglicherweise in einer kommenden Kolumne vorgestellt. (Beachten Sie, dass Sie in einer Notsituation sofort Ihren eigenen Tierarzt aufsuchen müssen!)

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