Missouri Thrift Store ist ein Paradies für Junk-Jäger und Katzenliebhaber

Anmerkung des Herausgebers:Diese Geschichte erschien ursprünglich in der Mai / Juni 2016-Ausgabe des Catster-Printmagazins. Klicken Sie hier, um das Catster-Magazin zu abonnieren.


Ein Schild am Eingang des Gebrauchtwarenladens Animals in Need in Riverside, Missouri, erklärt, dass die jahrzehntealte Ladenfront ein 'Paradies für Junk-Jäger' ist. Ein kurzer Spaziergang um den Joint enttäuscht nicht: In den Regalen stehen unzählige eklektische Leckereien, Kuriositäten und Lebensmittel. Im Gang sind Schachteln mit kleinen Debbie-Snack-Kuchen aus farbenfrohen Gartenornamenten aus Buntglas ausgestellt. Gespendete Kleidung hängt an Gestellen in der Nähe von Stapeln spanischsprachiger CDs und alter Elvis-Schallplatten.

Es ist wie in jedem anderen Gebrauchtwarenladen - mit Ausnahme der drei Katzen, die an der Theke auf der Theke liegen. Als der Second-Hand-Ladenbesitzer Al Richey Kunden anruft, arbeitet er mit den Kätzchen zusammen, die gerne die Aufmerksamkeit der in der Schlange wartenden Leute auf sich ziehen. Zwischen den Kunden bietet Al einem der Kätzchen ein paar Leckereien an, die ihn zum Essen überreden.


Die freundlichen Katzen scheinen sich mit der Hektik des Second-Hand-Handels rundum wohl zu fühlen. Diese Katzen gehören zu den 15, die den Laden zu Hause anrufen, darunter eine 20-jährige Katze mit chronischen Verdauungsproblemen und ein wunderschöner orangefarbener Tabby mit eisblauen Augen. Die Freiwilligen des Geschäfts füttern und pflegen auch eine Kolonie wilder Katzen, die in der Nähe leben.

Al sagte, dass die ständigen Bewohner seines Geschäfts aufgrund einer Vielzahl von Gesundheits- und Verhaltensbedenken oder weil sie untersozialisiert waren und einfach aufgegeben wurden, als „nicht akzeptabel“ eingestuft werden.


Die gute Nachricht ist natürlich, dass diese Katzen alle ein glückliches Zuhause für immer im Gebrauchtwarenladen haben - und die Käufer können sich beim Stöbern in den Sonnenbrillenregalen und der ermäßigten Weihnachtsdekoration nur ein wenig Gesellschaft leisten.



'Wenn du Tiere magst, bist du glücklich und wenn du keine Tiere magst, bist du nicht', sagte Al lachend. 'Das ist der Schlüssel hier.'


Nachdem Al fast 25 Jahre lang ein nationales Überschussgeschäft betrieben hatte, ging er vor einigen Jahren in den Ruhestand. Anstatt sein Geschäft zu schließen, definierte er seine Mission neu. 25 Freiwillige, darunter Schüler mit besonderen Bedürfnissen, arbeiten im Geschäft, und 100 Prozent des Erlöses fließen in die Hilfe für kranke oder obdachlose Tiere in der Region Kansas City.

Nachdem er den Gang gewechselt hatte, wuchs Al's Rolle in der Katzenrettungsgemeinschaft. Animals in Need begann am Wochenende mit adoptierbaren Kätzchen, aber bald kamen die ganze Woche Leute, um nach Katzen zu suchen. Dann bekam Al Anrufe von Personen, die ihre Katzen zur Adoption abgeben wollten - und einige Leute brachten ihre unerwünschten Haustiere einfach in den Laden.


Im Jahr 2013 gab die Organisation allein für die tierärztliche Versorgung mehr als 70.000 US-Dollar aus - und spielte eine Rolle dabei, mehr als 500 Katzen in ihre ewigen Häuser zu schicken. 'Wir hatten den Vorteil, dass die Leute wegen einer Schachtel Little Debbies hierher kamen und mit einer Katze rausgingen', sagte Al. 'Normale Tierheime haben diesen Vorteil nicht - du musst eine Katze wollen, wenn du in ein Katzenhaus gehst.'

Leider können Tiere in Not keine Adoptionen mehr durchführen, sodass sich der Fokus auf das Kastrieren und Kastrieren verlagert hat. Im Jahr 2015 wurden dank einer Partnerschaft mit der Northland Animal Welfare Society 1.207 Katzen und Hunde kastriert oder kastriert, wodurch die Geburt von fast 50.000 unerwünschten Haustieren verhindert wurde. Im vergangenen Jahr hat Animals in Need auch ein Programm implementiert, um Einwohnern von Kansas City zu helfen, die sich keine Tiernahrung oder tierärztliche Versorgung leisten können, und rund 100 Menschen dabei zu helfen, ihre Tiere zu füttern und zu pflegen.


'Wir retten Leben', sagte Al. 'Wir haben so viele Tiere gerettet und Kätzchen mit geschwollenen Augen und Infektionen der oberen Atemwege und solchen Dingen gesehen - und diese Katzen hätten niemals geboren werden dürfen, nur um einen so schrecklichen Tod zu sterben.' Letztendlich werden jedes Jahr 40.000 bis 50.000 Tiere weniger in diesem Gebiet geboren, und dies sollte sich mit der Zeit in der Anzahl der Tiere widerspiegeln, die sich ergeben oder [eingeschläfert] werden. Das ist unser Ziel - und wir versuchen, mehr Menschen dazu zu bringen, es zu tun. '

Al schätzt, dass rund 10.000 Menschen in der Region Kansas City alles tun, um die große Population obdachloser Tiere in der Stadt zu versorgen, und er und die Freiwilligen von Animals in Need - sowie die unzähligen Menschen, die Zeit, Geld und Katze spenden Essen und Müll, um ihre Sache voranzutreiben - sind Teil davon.


'Es braucht ein Dorf', sagte Al. „Ich nenne es immer das Dorf mit 10.000 Einwohnern. Wenn Sie der reichste Mann der Welt wären, könnten Sie sich nicht um alle Katzen in Kansas City kümmern. Aber das machen 10.000 Leute. Und wir sind nur ein Teil der 10.000 - ein Teil des Dorfes. '

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