Mein Tag mit Freida 'die Wegwerfkatze'

Ich habe gerade eine Promi-Katze getroffen. Nicht Tardar Sauce oder Lil Bub, sondern Freida, die winzige Schildpatt, deren verzweifelte Situation auf der ganzen Welt an den Herzen zog und eine kleine, aber unglaublich hart arbeitende Rettungsgruppe ins internationale Rampenlicht stellte. Freida musste in einem Graben in Maine sterben. Als Teil ihrer Rettung erhielt sie winzige Pullover zum Anziehen, weil so viel von ihrem Fell fehlte oder entfernt werden musste.


Freida strikes a pose.

Letztes Wochenende habe ich Forgotten Felines of Maine besucht. Ich sprach mit der Geschäftsführerin Pamela Hansberry sowie den Freiwilligen Ann McLafferty, Robin Fisher und Stephanie Fournier. Es gab auch Fourniers Tochter Kristi und natürlich ein Katzenpulver.


Während sich ein silberner Tabby namens Cloud neben mir zusammenrollte und zu schnurren begann, informierte mich Hansberry über Freida, die uns leise beobachtete, als wir sie verehrten.

Forgotten Felines sendet ihre Unterlagen an einen Genetiker an der Tufts University, der von Freidas Fall fasziniert war, nachdem er über ihre vielfältigen Gesundheitsprobleme gelesen hatte. Diese Person möchte herausfinden, ob genetische Probleme für ihre unglaublich brüchigen Knochen, die anhaltende Anämie, die hauchdünne Haut, die winzige Größe sowie Leber- und Gallenblasenanomalien verantwortlich sind.


Aww, look at the little bean -- and there I am hugging her!



Die Gruppe arrangiert auch eine Konsultation mit einem Spezialisten, um herauszufinden, was mit ihrer Leber los ist und ob das Problem gelöst werden kann.


Freida hat in den letzten anderthalb Monaten fast ein Pfund zugenommen. Als sie am 10. April gerettet wurde, wog sie 1,9 Pfund; heute wiegt sie 2,7 Pfund.

Hansberry sagt, sie habe ungefähr 100 private Nachrichten von Leuten erhalten, die Freida adoptieren wollen, aber sie und einige andere Freiwillige sind sich nicht sicher, ob es eine gute Idee wäre - zumindest für den Moment.


OMG, look at that face! *melt*

'Freida war ein wahrer Segen für uns, wenn es darum geht, das Bewusstsein für verlassene und missbrauchte Katzen zu schärfen', sagte Hansberry. 'Aber [unsere Sorge ist] ihre Gesundheit: Sie wird Tausende von Dollar an Tierarztpflege benötigen', und wenn ein Adoptierender nicht über die Ressourcen verfügt, um dies zu tun, wäre es für beide Freida nicht gut oder der Adopter.


Die Freiwilligen von Forgotten Felines of Maine sind erstaunt und erfreut darüber, dass Freidas Geschichte die Notlage missbrauchter, verlassener und wilder Katzen - und damit auch von Forgotten Felines - dringend benötigte Aufmerksamkeit erregt hat.

Forgotten Felines of Maine volunteer Ann McLaffery plays with Cloud.


Die Organisation wurde im Januar 2009 geboren, als Hansberry, der 25 Jahre lang selbst Katzen gerettet hatte, sich einer kleinen Gruppe von Gleichgesinnten anschloss. Sie kamen zu dem Schluss, dass eine gemeinnützige Gruppe es einfacher machen würde, Geld für Rettung und Rückgabe von Neutralen zu sammeln.

Im Jahr 2012 half Forgotten Felines 391 Katzen mit einem Budget von 50.000 US-Dollar. Die Organisation bedient eine Fläche von ungefähr 27.000 Quadratmeilen - größer als New Hampshire, Vermont und Massachusetts zusammen.

FFoM Executive Director Pamela Hansberry holds Freida.

Am Tag vor meiner Ankunft hatten die Freiwilligen von Forgotten Felines eine 12-stündige 250-Meilen-Reise unternommen, die sie durch Ost- und Zentral-Maine führte, um 10 erwachsene Katzen und drei Kätzchen abzuholen, die Rettungs- oder Kastrationsdienste benötigen.

Die Gruppe verwaltet viele Wildkatzenkolonien, sagt Fisher: 'Wir bringen den Menschen bei, wie man fängt, wie man sie mit dem Tierarzt und den Koloniemanagern zusammenbringt, und [Vergessene Katzen] bezahlen die Tierarztrechnung.'

Freiwillige entfernen Kätzchen aus der Kolonie und knüpfen Kontakte, während Erwachsene kastriert, geimpft und zurückgebracht werden.

Ich machte eine Pause, um Freida zu fotografieren, und es dauerte nicht lange, bis Miracle, eine schwarze Katze mit Blumenkohlohren und Stummelschwanz, sich auf dem Sitz niederließ, den ich für ihn aufgewärmt hatte.

Miracle makes himself comfortable in my seat, and Cloud, who, along with his mother was found taped inside a box near the targets at a shooting range, joins the party.

Miracle verdiente sich seinen Namen: Er wurde von einem Auto angefahren und erhielt 10 Tage lang keine tierärztliche Betreuung. Als er gerettet wurde, musste sein Schwanz amputiert werden, weil er gangränös war und seine tiefen und grausigen Wunden so schwer infiziert waren, dass der Tierarzt nicht wusste, ob sein Bein oder sein Leben gerettet werden konnte. Monate später ging Miracle mit McLafferty nach Hause, um seine Genesung zu beenden.

'Nach all dieser Aufmerksamkeit konnte ich ihn nicht adoptieren', sagte sie.

McLafferty ist nicht nur ein Pflege- und Transportfreiwilliger. Sie ist auch Mitglied des Board of Directors von Forgotten Felines.

Freida checks my work, and does a little copy editing of her own.

Im Jahr 2012 sammelte Forgotten Felines of Maine die Hälfte seines Jahresbudgets durch Backenverkäufe und Handwerksausstellungen sowie durch die Besetzung von Informationstischen bei Veranstaltungen. Eine jährliche Auktion und ein Yard Sale brachten weitere 10 Prozent ein, ein Newsletter-Mailing brachte etwa 5.000 US-Dollar ein, und der Rest stammte aus Zuschüssen.

'Die Freiwilligen haben auch viel eigenes Geld investiert', sagte Fisher. 'Sie kaufen Käfige, bezahlen ihr eigenes Benzin und Essen während des Transports und so weiter.'

Fisher selbst ist seit 2009 in der Gruppe, als sie auf VolunteerMaine.org, einer Clearingstelle für Freiwilligenangebote, die Anfrage von Forgotten Felines nach Pflegeheimen sah.

'Meine ersten Pfleger waren Sophie und Eva', sagte sie. 'Sie kamen aus einer wilden Kolonie in Eddington als kleine Kätzchen, die erst vier oder fünf Wochen alt waren.'

I took a tour of this Forgotten Felines foster home, which included an episode of head-bumping, nose-rubbing love bombing by some kitties looking for their forever homes.

Stephanie Fournier engagierte sich im vergangenen September in der Organisation, kurz nachdem ein Brand das Haus eines Pflegenden zerstört und ein verzweifeltes Bedürfnis nach Pflegefamilien geschaffen hatte. Fournier und ihre Tochter Kristi pflegen seitdem Katzen. Sie besetzen auch Tische bei Veranstaltungen, helfen beim Grafikdesign und erledigen alles, was sonst noch benötigt wird.

'Und ich liebe Katzen!' Sagte Kristi, als sie Lucky streichelte, eine langhaarige schwarze Katze, die mit einem eingebetteten Halsband gefunden wurde, das chirurgisch entfernt werden musste und mehr als 40 Stiche um seinen Hals und unter einem Vorderbein benötigte.

Left to right: Robin Fisher, Kristi Fournier, Stephanie Fournier ... and Lucky the cat.

„Unsere Pflegeheime sind das Rückgrat unserer Organisation. Ohne sie könnten wir unsere Arbeit nicht machen “, sagte Hansberry. Forgotten Felines hat ungefähr 120 Katzen in seinem Netzwerk von Pflegeheimen und Wildkatzenställen in Downeast und Central Maine.

'Es ist eine großartige Organisation', sagte Fisher. 'Jeder wird gesucht, Sie fühlen sich so willkommen und Sie wissen, dass Sie geschätzt werden. Pam schätzt dich und lässt dich es wissen. '

Kristi Fournier puts an outfit on Freida.

Vergessene Katzen von Maine zeigen auch ihre Wertschätzung für Freida, indem sie sie mit der Liebe, dem Essen und der Tierarztpflege überschütten, die sie nie erhalten hatte.

Dank dieser schäbigen kleinen Katze mit einer unaufhaltsamen Entschlossenheit zu leben, hat eine Gruppe fleißiger Freiwilliger, die seit mehr als vier Jahren Katzenleben rettet, jetzt ihren Moment zum Leuchten.

Über JaneA Kelley:Punkrock-Katzenmutter, Wissenschafts-Nerd, freiwilliger Tierheimhelfer und Allround-Geek mit einer Leidenschaft für schlechte Wortspiele, intelligente Konversation und Rollenspiel-Abenteuerspiele. Sie akzeptiert dankbar und anmutig ihren Status als Chefkatzensklavin für ihre Familie von Katzenbloggern, die seit 2003 ihre Katzenratschlagspalte Paws and Effect schreiben. JaneA träumt davon, aus ihrer Liebe zu Katzen einen guten Lebensunterhalt zu verdienen.

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