Mein süßes Leben mit Zorro, dem Alpha-Männlichen Terror der Kapuze

Als meine Katze Zorro krank wurde, wurden wir überrascht. Mit 120 Menschenjahren war er immer noch ein fürstlicher Panther: eine lange, schlanke, tiefschwarze, sechszehige, teilburmesische, überlebensgroße Alpha-Katze, nur mies vor Charisma.


Wir wussten, dass Katzen nicht für immer leben. Er war 15 und ein harter Tag würde kommen. Trotzdem schien er immun zu sein, denn er trug seine Seidenstärke und sein enormes Ego wie ein Tänzer, schlängelte sich durch die Welt und verdiente sich seinen Spitznamen: Zorro der Erotiker.

The very handsome Zorro.


Sein ganzes Leben lang war er der Terror von Bernal Heights in San Francisco gewesen. Kleine Nagetierstraßen flüchteten vor seiner Wildheit. Er wies Streicheleinheiten, Zärtlichkeiten, Berührungen und jede Erwähnung seiner sechs Zehen zurück. Zuneigung war nur zu seinen Bedingungen und nur für Frauen. Er war eine verantwortliche Wachkatze. Oh, und er schwieg, nicht gesprächig. Aber ausdrucksstark, mit riesigen kupfernen Augen und stolzem Blick. 'Er sieht dich an, als wollte er dich essen!' sagte ein Student von mir.

Ich habe erfahren, dass Burmesen von Wong Mau abstammen, einem Katzenmissionar Joseph Thompson, der 1930 nach San Francisco gebracht wurde, um mit Siamesen zu züchten. Zorro war eine birmanische Mischung und er hat alle Benchmarks der Rasse erreicht. 'Extrem intelligent und neugierig' - prüfen. 'Verspielt und boshaft' - duh! 'Versteckt gern glänzende Gegenstände' - nun, er versteckte sein Liebesspielzeug, einen ekelhaft zerstörten Teddy.


Aber es fehlte ihm in einem Bereich: 'Begrüßt andere Haustiere' - niemals! Wir erinnern uns an die Not eines Terriers, mit dem er geflogen ist. Armer Eimer. Zorro wurde in einem Schuhkarton mit sechs Kätzchen außerhalb der San Mateo SPCA gefunden: zwei Wochen alt, sechs Zehen, keine Mutter. Zorro war der abenteuerlichste: zobelschwarze, riesige kupferne Augen, riesige Füße. Mit Unterscheidungsvermögen markierte er meinen Mitbewohner, einen hübschen Indianer namens Zee, als seinen ersten Gefährten. Sie taufte ihn spanisch für Fuchs: Zorro.

Zorro surveying his domain: my backyard.


Sogar die Art, wie Zorro Leidenschaft zeigte, war birmanisch. Er lag in Rajah-Pose auf dem Sofa und starrte uns stundenlang mit unverhohlenem Stolz auf seine Konkubinen an. Was dachte er in diesem räuberischen Kopf mit den großen Augen? Wusste er, dass er kein Mensch war? 'Schade, dass er nicht besser aufgehängt ist', sagte meine Freundin Isadora.

Neuankömmlinge checkte er sorgfältig aus und gab ihnen noch einmal einen Heimatschutz. Er kratzte Männer und pinkelte oft auf sie. Es gab gelegentlich männliche Ausnahmen. Während ich weg war, krabbelte er (sagten die anderen) herum, jammerte und schimpfte verdammt noch mal aus seinem pelzigen Liebesspielzeug.


Aber vor drei Monaten änderte er sich plötzlich und entwickelte ein 'Du wirst mich nicht verlassen?' Gesicht. Er war anhänglich, wischend, bedürftig, weinerlich, das Gegenteil von allem, was er gewesen war, bis zu seiner jährlichen SPCA-Untersuchung, als er bei schlechter Gesundheit ausgesprochen wurde.

I get some work done; Zorro looks passionately at the camera.


Sein Gesichtsausdruck schien anders zu sein; seine Zähne waren fangartig. Ich sang Schlaflieder und packte meine Tasche um die Ecke, damit er sie nicht sah. Ich habe ihm vor dem Schlafengehen John Lennons 'Beautiful Boy' gesungen. Nachts jagte er nicht mehr. Die Änderung war alarmierend. Als ich nach Hause kam, wartete er in der unterwürfigen Position, der ultimativen Schärfe.

Aber beruhigend reagierte er wild auf die Ankunft eines entzückenden Graus namens Bubbles, der es wagte, nach oben zu kommen. So wild, dass wir ihn aufforderten, andere Kreaturen auf die Flucht aufmerksam zu machen. Ich habe es auf normales Altern zurückgeführt, bis ich von einer Reise zurückkam und feststellte, dass er ein winziges Bulldog-Grinsen wie ein Miniatur-Churchill entwickelt hatte. Sein Mantel war verfilzt und er hatte daran gesabbert. Er war dehydriert und stank ungewöhnlich. Ich rief Julio Bolivar Dillon an, den Tierarzt auf Rädern. Zwei schmerzstillende Schüsse später hatten wir eine Diagnose, eine schlechte.


„Oh, jetzt wissen wir es. Schau dir das an “, sagte Dr. Dillon und zeigte auf Wunden in seinem Mund. 'Es ist schmerzhaft. Riecht nekrotisch. ' Die Diagnose - fortgeschrittenes orales Plattenepithelkarzinom bei Katzen - ist häufig. Mitfühlend gab Dr. Dillon Zorro und mir Zeit, sich an schlechte Nachrichten zu gewöhnen. Es ist tödlich, nicht funktionsfähig, unbehandelbar und schmerzhaft. Als Tierarzt, der Operationen liebt, hatte er diese Option nicht. Ich habe ihm vertraut.

Zuerst sammelte sich Zorro: Ich erwachte und stellte fest, dass er eine Toilettenschüssel mit Wasser trank und Essen forderte. Verzweifelt probierten wir Thunfischsaft und verdünnte Babynahrung in Pipetten.

Aber er konnte nicht essen. Seine Markenglocke hörte auf zu klingeln. Dr. Dillon gab mir Rezepte und brachte mir bei, Zorro IV-Flüssigkeiten zu geben, ihn zwischen meine Knie zu halten und seine Haut zu zelten. Bei Walgreens sagte eine freundliche Assistentin, sie hätte ihre Katze injiziert, und das machte den Unterschied. Meine süße Nachbarin Lois, die ältere Katzen pflegt, zeigte Palliativpflege. Ihre erfahrenen Hände beruhigten sich.

Mein 7-jähriger Junge, Jesaja, wollte helfen. Er und Zorro hatten sich eng verbunden - so eng, dass Zorro zu ihm kam, als ich weg war: 'Können wir nicht einfach leckeren Thunfisch mischen, ihn in eine Tube stecken und ihn in die Seite seines Mundes schieben?' Wir haben es versucht.

Als der unvermeidliche Moment kam, rief ich Dr. Dillon an und verabredete mich. Jesaja stand früh auf, um sich tränenreich zu verabschieden. Zorro wusste es und rappelte sich auf. Wie es das Glück wollte, erwachte meine Pflicht als Jury, die scheinbar ohne Anrufe vergangen war, wieder zum Leben - warum, oh, warum? Lange Stunden in einem Gerichtssaal stellte ich mir Zorros letzte Stunden des Schmerzes vor und eilte nach Hause, um Zorro zu finden, der sich hinter einem Kaktus im Hof ​​versteckte, dem einzigen, den er erreichen konnte. Dr. Dillon kam und verdiente meine unsterbliche Bewunderung, indem er sich bekreuzigte, bevor er die Dosis verabreichte. Ein anderer Nachbar, Edwin, hielt ihn fest, während wir zu ihm sangen, ihn wuschen und in seine Kuscheldecke wickelten.

Am nächsten Tag verdiente sich mein Zimmermann Juan meine ewige Dankbarkeit, indem er ein 5 Fuß tiefes Loch in das Blumenbeet grub - 'Es muss wirklich tief und tief wie möglich sein.' Mein Baumeister Tony kam mit einem hübschen handgefertigten Sarg in der richtigen Größe und Lavendel an. 'Was ist seine Lieblingsmusik?' er hat gefragt. 'Schöner Junge', sagte ich, konnte aber nicht singen. Mein Lehrer Ian pflanzte Blumen um das Grab. Tony meißelte eine Tafel:Gute Nacht süsser Prinz. Mögen Engelsflüge dich zu deiner Ruhe singen ªÇª Schöner Junge Zorro.

Wir haben ihn mit seiner Lieblingsmaus und seinem Lieblingslavendel in die Schachtel gelegt und in einem Kühlschrank aufbewahrt, während wir das Grab fertiggestellt haben. Dann legten wir ihn auf den Tisch im Hof. Er sah selbst nur süßer aus, als wir den Deckel festnagelten.

His tiny coffin was made by Tony. Juan dug the grave. Ian made it all floral with a calla lily and sprinkled catnip seeds.

Ian, Juan, Tony und ich senkten seinen Sarg mit Seilen, und wir warfen Erde auf den Sarg. Während wir es ausfüllten, hielt Ian die Predigt: 'Du warst eine großartige kleine Katze, Zorro.'

Oh, und der Schrecken der Motorhaube!

Am nächsten Tag wagten es die entzückenden Bubbles, übermütig nach oben zu toben. 'Sie ist keine Zorro', spottete Jesaja. Seine Spielkameradin Noellia fragte, was passiert sei. Als Jesaja es erklärte, wollte sie Zorro ausgraben. Keine Chance.

Aber ich höre immer noch seine gespenstische Glocke in meiner Vorstellung klingeln. Als ich kürzlich auf der Straße an Dr. Dillon vorbeikam, fragte er mich, ob ich mich 'friedlich' fühle. Ich sagte ja, fügte aber hinzu: 'Obwohl ich nicht bereit bin, wieder zu lieben ...'

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